Los Terremotos de Sumatra en abril fueron parte de la desintegración de las placas tectónicas


El Planeta Tierra puede ser 4.5 mil millones de años, pero eso no quiere decir que no se puede esperarse a una demoledora sorpresa de vez en cuando.

Tal fue el caso el 11 de abril, cuando dos terremotos masivos estalló bajo el Océano Índico frente a la costa de la isla indonesia de Sumatra, lejos de las zonas de riesgo habituales. Ahora los científicos dicen que las rupturas del fondo marino son parte de una larga sospecha, sin embargo, nunca antes observado,este evento: la división en cámara lenta de una placa tectónica extensa.
El primero de los sismos, de magnitud 8.7, fue 20 veces más potente que el tiempo previsto de California, el “Big-One” y arrancó una compleja red de fallas profundas en el fondo del océano. La violencia también ha disparado miles de réplicas inusualmente grandes de kilómetros de distancia, cuatro de ellas frente a la costa occidental de América del Norte.
“Fue asombroso”, dijo Thorne Lay, profesor de ciencias terrestres y planetarias en la Universidad de California en Santa Cruz. “Fue como nada de lo que había visto.”
En un primer momento, Lay se pregunta si el código de computadora que utilizó para analizar los terremotos se equivocó. Con el tiempo, él y otros científicos dieron cuenta de que había documentado la ruptura de la placa Indo-Australiana en dos partes, un proceso épico que comenzó unos 50 millones de años y continuará por decenas de millones más. Lay y otros científicos reportaron sus hallazgos en línea el miércoles en la revista Nature.
Mayoría de los grandes terremotos ocurren a lo largo de las fronteras de placas, donde uno se sumerge debajo de la placa de la placa contigua y se hunde profundamente en el manto de la Tierra, un proceso llamado subducción. Los temblores de el 11 de abril, sin embargo, se produjo en el centro de la placa y consistió en una serie de fallos de desgarre, es decir, el suelo en un lado de la falla se mueve horizontalmente por delante de tierra en el otro lado.
Los científicos dicen que el choque principal de 8.7 rompió cuatro faltas. El sismo duró 2 minutos y 40 segundos – la mayoría duran sólo segundos – y fue seguido por un segundo choque principal, de magnitud 8.2, dos horas después.
A diferencia de la magnitud del terremoto 9,1 que sacudió en la misma región el 26 de diciembre de 2004, y creó un tsunami mortal, del 11 de abril sismos no causaron destrucción similar. Esto se debe a que se desplazan horizontalmente fallas de salto en no provocar el desplazamiento masivo, vertical de agua que fallas inversas hacer en los límites de placas.
El tipo de fallas interplaca involucrados en los terremotos de Sumatra son el resultado de fuerzas monumentales, algunos de los cuales impulsaron la masa de tierra de India en Asia millones de años atrás y levantó la cordillera del Himalaya. A medida que la placa Indo-Australiana continúa su caída al noroeste, la parte occidental de la placa, donde la India es, ha sido rectificado en contra y por debajo de Asia. Pero la parte oriental de la placa, que contiene Australia, sigue moviéndose sin la obstrucción mismo. Esta diferencia crea presión de apriete en la zona donde los temblores se produjeron.
Los autores del estudio dicen que con el tiempo, a medida que más se producen temblores y aparecen nuevas rupturas, las grietas eventualmente se unen en una fisura única.
“Esto es parte del negocio sucio de romper un plato”, dijo el sismólogo de la Universidad de Utah Keith Koper, autor principal de uno de los estudios. “Lo más probable es que se necesitan miles de grandes terremotos similares para que eso suceda.”
Los sismos fueron también notables para desencadenar fuertes réplicas miles de kilómetros de distancia. A pesar de los terremotos más importantes han sido conocidos por desencadenar réplicas a gran distancia, son por lo general menos de 5,5 en magnitud. Los terremotos abril 11 réplicas provocó que medían 5.5 o mayor en los seis días siguientes, incluyendo una de magnitud 7.0. terremotos se hicieron sentir entre 6.000 y 12.000 kilómetros de los principales terremotos.
Fred Pollitz, un geofísico del Servicio Geológico de EE.UU. en Menlo Park, California, y autor principal de uno de los estudios, dijo que los temblores eran extremadamente eficaz en la transmisión de la radiación de las ondas sísmicas en todo el mundo. Aunque Pollitz dijo que la magnitud del terremoto de Sumatra más grande es el número 10 en la lista de terremotos desde 1900, ningún otro temblor ha provocado fuertes réplicas tantos tan lejos.
“Es el terremoto más potente de la historia en términos de capacidad de poner énfasis en las zonas de falla de todo el mundo”,dijo.
Pollitz dijo que los terremotos eran propensos a enseñar a los sismólogos sobre la física de los terremotos, en particular los largo de fallas de desgarre. Ese conocimiento, dijo, ciertamente se aplicaría a falla de San Andres en California, que también es una falla de desgarre.
Lay dijo que los terremotos de Sumatra fueron más sorprendente de que estaban completamente imprevisto por los sismólogos y que él no esperaba que el evento se repita en un futuro próximo.
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