Invasión de medusas afecta playas de EE.UU


La invasión de medusas que ha afectado las playas de Estados Unidos picando a miles de personas en los últimos días podría tener sus causas en el accionar humano.
El doctor Dearry Allen, actual asesor principal del Instituto Nacional de Ciencias y Salud Ambiental (NIEHS) de Estados Unidos, reveló en un comunicado en 2005 que una gran cantidad de aguas muertas estaban estimulando la proliferación de miles de medusas. situación que están viviendo hoy diversas playas de Florida Central con la invasión de incontables medusas malvas.
En ese entonces, el científico emitió una alerta ambiental que envió al Ministerio de Salud de Estados Unidos, advirtiendo que el aumento de aguas muertas en las costas del Golfo de México y del Atlántico se debe en parte a los nitratos que desecha el ser humano en los ríos, que luego llegan al mar y se esparcen.
En tan solo una parte de la costa de la Florida Central, más de 1.600 personas denunciaron haber sido picadas por una especie de medusa no típica de Norteamérica, informó un funcionario de la Posta de Urgencia al medio CNN de Estados Unidos.
El viernes había unas 600 personas afectadas, mientras que hoy son miles, señaló el funcionario Jeff Scabarozi.
La alerta ambiental que documentó el Doctor Dearry Allen con fecha 9 de marzo de 2005 señala al Ministerio de Salud de Estados Unidos una gran preocupación por la aparición de zonas de aguas muertas en las costas, que aparecen anualmente desde febrero y a veces duran hasta mediados de noviembre.
“Esta zona se compone de agua con un contenido de oxígeno tan bajo que impide a sus habitantes sobrevivir”, señala el doctor.
“El crecimiento de las zonas de aguas muertas es la creación de un hábitat que favorece a las medusas, en lugar de peces con valor comercial, cangrejos u ostras”.
Al emitir las advertencias en 2005, aún no se había registrado el desastre por el derrame de petróleo, por el cual que se usaron más químicos para disolverlo.
El Doctor dijo aquel año que “aunque a la fecha (2005), el tamaño de la zona muerta del Golfo de México varía con el tiempo, en varios años el registro abarca unos 22.000 kilómetros cuadrados, más o menos como el tamaño de New Yersey”.
Respecto a las causas, “no hay ningún misterio en cuanto a lo que desencadena esta zona hipóxica anual. En el Golfo de México, por el río Misissipi hay depósitos de agua que están muy enriquecidos con nutrientes, principalmente nitratos. Estos contaminantes fertilizan el crecimiento abundante de algas”.
El doctor Allen explica que las algas tienen su propio ciclo y cuando mueren caen depositándose en el fondo marino “creando un festín para las bacterias”. “Las bacterias utilizan la mayor parte del oxígeno”, y de esta manera, las zonas de aguas muertas son cada vez más comunes.
Medusas malvas de Florida
El científico Monte Graham, del Laboratorio Alabama de la Isla Dauphin, explicó a su vez a CNN, que la aparición de las medusas malvas en las playas de Florida corresponde a los ciclos del Niño, “son muy esporádicas y se verifican en números muy elevados, aunque no todos los años”.
“Probablemente lo que estamos viendo es una flora de una gran población del Golfo de México, que transportada por la corriente del Golfo envuelven las costas de Florida”.
Cuando las medusas malvas pican, se puede ver un aguijón con una coloración donde atacaron y, “si bien pueden ser pequeñas, son realmente muy potentes”. La picadura, además de causar picazón, ardor, erupciones cutáneas y reacciones alérgicas, dejará a veces marcas reales.
“Es posible que se quede con usted bastante tiempo, pero luego lentamente va a desaparecer”, agrega el científico a CNN.
En el Condado de Brevart, dos personas fueron trasladadas al hospital después de sufrir problemas respiratorios.
Los salvavidas, para ayudar a los síntomas iniciales, están tratando a los afectados con una solución de vinagre, sin embargo, la mayoría de las personas no se están bañando.

Medusas Gigantes toman el control de los Océanos

Las medusas, como una especie de raza superior, invaden los océanos del planeta aprovechando las pesca excesiva y las alteraciones ambientales del ser humano.
Medusas gigantes como esta están tomando control de los océanos del planeta al aprovechar las oportunidades que les deja la pesca excesiva y otras actividades humanas.
El crecimiento y expansión de las medusas normalmente es regulado por los peces que comen medusas pequeñas y que compiten por alimentos como el planktón.
En la imagen se puede ver a un buzo adhiriendo un sensor para localizar una medusa Echizen, que tiene un cuerpo de un metro y medio de diámetro, en la costa al norte de Japón.
Las medusas gigantes pueden escaparse de las redes de pesca y destruir cardúmenes de peces locales en su búsqueda de huevos y larvas.
Anthony Richardson, del CSIRO Marine & Atmospheric Research reportó su investigación en la publicación Trends in Ecology and Evolution en el marco de Día Mundial del Océano.
Según Richardson, el cambio climático provoca el crecimiento de las poblaciones de medusas: las condiciones del agua podrían propiciar “un estado estable para medusas” en el que éstas podrían dominar los océanos.
La combinación de sobrepesca y los altos níveles de nutrientes en el agua han sido vinculados con el florecimiento de las medusas. El nitrógeno y el fósforo provocan eclosiones de fitoplanktón rojo lo que crea zonas inertes de bajo oxígeno en las cuales los peces no puede sobrevivir, pero sí las medusas.
La población de medusas se está incrementando en el sureste de Asia, en el Golfo de México, en el Mar Negro y en el Mar del Norte.
La medusa más grande del mundo es la Nomura, que puede llegar a pesar 200 kilógramos (como un luchador de sumo) y medir más de 2 metros de diámetro.
Y por si fuera poco hace unos meses se detectó una especie de medusa, laTurritopsis Nutricula, originaria del Caribe, capaz de regresar a su estado juvenil después de alcanzar la madurez sexual y reproducirse. La Turritopsis Nutricula lleva este fenómeno hasta el infinito “como una mariposa que pudiera volver a convertirse en oruga, convirtiéndola en inmortal.

¿Qué es el planktón?

Plankton es el conjunto de organismos de pequeño tamaño (típicamente ❤ cm) que tienen como característica principal habitar la columna de agua con limitada capacidad de contrarrestar las corrientes de agua. De esta manera cualquier organismo que cumpla con esta característica formará parte de esta comunidad acuática. El término “plancton” proviene del griego que significa errante el cual fue acuñado en 1887 por el alemán Victor Hensen para describir a los organismos que derivan con las corrientes marinas y dulceacuícolas.
Bajo esta definición operativa, la composición de organismos de esta comunidad entonces resulta ser ampliamente diversa incluyendo virtualmente todos los fila que habitan el ambiente acuático, y aunque las bacterias y los virus se consideran parte de esta comunidad, a grandes rasgos se distinguen principalmente dos componentes: el fitoplancton que incluye organismos que obtienen su energía por la energía de la luz y los nutrientes por el proceso de fotosíntesis (microalgas) y el zooplancton que son los organismos que obtienen su energía ingiriendo otros organismos (componente heterotrófico).
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