Una Llamarada solar masiva podría haber causado ráfaga de radiación en el octavo siglo


Un aumento en la atmósfera misteriosa de niveles de carbono-14 de hace 12 siglos podría ser una señal de que el Sol es capaz de producir decenas tormentas solares de veces peor que cualquier cosa que hayamos visto nunca, calcula un equipo de físicos.
El carbono-14 ( 14 C) se crea cuando radiación de alta energía golpea la atmósfera superior de la Tierra, la conversión de nitrógeno-14 en 14 C, lo que finalmente hace su camino en las plantas mediante la fotosíntesis.

A principios de este año, un equipo de físicos japoneses descubrieron un aumento en C 14 en los anillos de árboles de cedros japoneses que datan de la época de 774-75 en crecimiento. Pero eran incapaces de explicar de dónde el C 14 podría haber venido de todas las explicaciones posibles, porque parecía poco probable.
Pero Adrian Melott, físico de la Universidad de Kansas en Lawrence, quien es el autor principal del nuevo estudio, dice que el equipo japonés hizo un mal cálculo para descartar una de estas posibilidades – una tormenta solar gigante.
El problema, dice Melott , es que el equipo japonés tratada como si las tormentas solares que brillaban como bombillas de luz, irradiando energía de manera uniforme en todas las direcciones. Pero, en realidad, se producen “burbujas” de plasma energético que explotan hacia el exterior de manera desigual. Ajustando por eso, dice, reduce el tamaño de la tormenta solar necesaria para producir la observada C 14 con un pico de 1.000 veces mayor que todo lo conocido, a sólo 10-20 veces mayores – lo que significa que una tormenta solar gigante de pronto sobre la mesa como una explicación razonable.
Además, las observaciones por telescopio espacial Kepler de la NASA han descubierto que las estrellas tipo Sol son capaces de generar supertormentas de este tipo cada pocos cientos a 1.000 años. Esto no significa que el Sol hace lo mismo “, pero sugiere que es razonable”, dice Melott.

Impresión artística del Kepler en órbita – NASA
Otras posibles explicaciones para el pico parece poco probable. La radiación de una explosión de supernova tiene suficiente poder, pero la supernova tendría que haber estado dentro de unos 100 años luz, dice Melott. “Este tipo de evento habría sido deslumbrantemente brillante en el cielo, mucho más brillante que la Luna llena. Hubiera sido brillante así durante meses y no podía haber dejado de ser observado por todas las civilizaciones de la Tierra. “
Otra posibilidad es un estallido de rayos gamma de una supernova más lejana. Sin embargo, las explosiones son raras y producirían haces de reflexión de radiación poco probable que nos haya golpeado. “Yo no creo que sea probable”, dice Melott.
Si el evento 774-75 era de hecho una llamarada, es un inquietante hallazgo. Una llamarada sería unas 60 veces más potente que la tormenta solar 1989 que dejó sin electricidad a gran parte de Quebec durante nueve horas en una noche fría de invierno.
Multiplique eso por 60 y agregar dos décadas de vulnerabilidad tecnológica creciente, y los efectos pueden ser desastrosos. “Mucha gente podría morir”, dice Melott. “Se puede tener el poder desde hace meses o más tiempo – sin alimentos refrigerados, no habría comida para transportar a todas las personas que viven en las grandes ciudades.”

Representación artística de una explosión supernova.

Profesor de Cosmología / Astrofísica / Astrobiología
Experiencia Profesional:
1994-Presente: Profesor de Física y Astronomía de la Universidad de Kansas
1990-1994: Profesor Asociado de Física y Astronomía de la Universidad de Kansas
1986-1990: Profesor Asistente de Física y Astronomía de la Universidad de Kansas
1983-1986: Enrico Fermi Postdoctoral Fellow, Universidad de Chicago
1984: Investigador Visitante, Instituto de Física Teórica de la Universidad de California en Santa Barbara
1983: El astrónomo IAU Visitante, Universidad de Oxford,
1983: IREX Fellow, Universidad Estatal de Moscú
1982: Investigador Postdoctoral, Universidad de Pittsburgh
Educación:
1981: Ph.D., Física, Universidad de Texas
Honores Premios:
Joseph Burton Foro Miembro de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia 2003: Premio Educador Sobresaliente, Pi Kappa Delta Fraternity Educación 2002: Premio de Logro Distinguido Alumni, Bethany College 2002: Premio José A.Burton Foro de la Sociedad Americana de Física 2001: Premio Agujas para el Servicio a la Los ciudadanos de Kansas, Facultad de Artes Liberales y Ciencias 1996: Miembro de la Sociedad Americana de Física miembro: American Physical Society, American Astronomical Society, Royal Astronomical Society (Reino Unido) y la Sociedad Paleontológica.
nature,physics.ku.edu,.microsiervos,mn2,spb,nasa.gov
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