Las Islas Hawaianas se están disolviendo desde el interior, según estudio


Algún día las aguas subterráneas se disolverá islas de Hawai completamente. (Crédito: Imagen cortesía de la Brigham Young University)

21 de diciembre 2012 La erosión del suelo no es la única fuerza capaz de nivelar montañas. Un equipo de geólogos ha descubierto que las montañas de Oahu, la isla más poblada de Hawaii, se están disolviendo a causa de las aguas subterráneas. Algún día, las Koolau de Oahu y las de Waianae se verán reducidas a una ligera elevación, y estas islas a terreno de bajo perfil, como Midway.

Pero la erosión no es el principal culpable. Estos científicos afirman que las montamas de Oahu se disuelven desde dentro. “Tratamos de descubrirque tan rápido se disuelve la isla y qué influencia tiene el clima en esto”, asegura el geólogo Steve Nelson, de la Universidad Brigham Young.

“Se disuelve más material de estas islas que el que puede justificarse por la erosión”.

La investigación se centró en las aguas subterráneas, para ver qué influencia tenía. Nelson y sus compañeros de universidad estuvieron dos meses analizando muestras tanto del material retirado por la erosión como del que falta por acción de las aguas subterráneas. La suma de ambas les permitió calcular la cantidad de masa desparecida de la isla cada año.

“Todas las islas de Hawaii están hechas de un solo tipo de roca”, afirma Nelson. “Las tasas de meteorización son variables, como también lo es la lluvia, así que es un gran laboratorio natural”.

Pronosticar el futuro de las islas también necesita tomar en consideración la  de Placas Tectonicas. Como Oahu es empujada al noroeste, la isla actualmente eleva su terreno de forma lentea pero constante.

Según las estimaciones de los investigadores, el efecto neto es que Oahu continuará creciendo durante los próximos 1,5 millones de años. Después de eso, la fuerza del agua subterránea comenzará su lento declive hasta alcanzar una topografía ligeramente elevada.

El estudiante Brian Selck firma como coautor de este estudio, que aparece en la revista Geochimica et Cosmochimica Acta. Desafortunadamente para él, se unió al proyecto sólo tras el comienzo del trabajo de campo en Hawaii.

Sin embargo, Selk llevó a cabo los análisis mineralógicos de las muestras de suelo en el laboratorio de Provo (Utah). El suelo volcánico de la isla contenía al menos una sorpresa, un tipo de rocas llamado saprolitas, que están químicamente meteorizadas.

“Lo que me sorprendió sobre todo fue la aparición de gran cantidad de cuarzo en una saprolita tomada a un metro de profundidad”, afirma Selck. Tras graduarse, este estudiante se especializará en hidrogeología. El profesor de geología David Tingey es también coautor de este nuevo estudio.

mapa de Oahu que ilustra las 5 zonas hidrológicas ( Shade y Nichols, 1996 ) utilizados en este estudio. Los triángulos representan las muestras de agua y de los círculos sombreados representan los pozos. Diagramas de Stiff (todos a la misma escala) de tierra media y las aguas superficiales se presentan, junto con gráficos de pastel que indican la proporción de SiO 2 en la carga de soluto (negro) en una base de masa. Contornos rojos representan la precipitación media anual en mm.
sciencedirect,home.byu.edu,sciencedaily
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