Losa del mar inestable cerca de Barrera de Coral podría causar un gran tsunami en el norte de Queensland


La losa de un kilómetro cúbico apodada el bloque Noggin, son los restos de un antiguo deslizamiento bajo el agua, y se encuentra ubicado en el borde de la plataforma continental.

Los investigadores la descubrieron mientras la asignación de los fondos marinos alrededor de la gran barrera de coral.

“Es realmente la parte superior del talud continental en unos 350 metros de agua, ” dijo el Dr Beaman dijo a la ABC radio.

“Es una parte bastante grande de fondo marino y está en etapas muy lentas, los primeras de comenzaran a romperse con el borde de la gran barrera de coral.”

“Si se rompe catastróficamente, un rompimiento muy rápido… realmente podría causar un gran tsunami.

“El tsunami que viajaría a través de la gran barrera de coral, seria de aproximadamente 70 kilómetros mar adentro y podría afectar la zona, la zona norte de Queensland.

Se estima que tardaría alrededor de una hora para cualquier tsunami para golpear las zonas costeras como ourilMyan Harbour punto macizo, al sur de Cairns.

El Dr Beaman dice que todavía es muy estable, y algo como un terremoto muy grande cerca del sitio se necesitaría para desencadenar un colapso catastrófico cualquier momento muy pronto.

“Eso es muy poco probable. Pero debemos ser conscientes de que existen estas cosas. Realmente no sabemos cuando podría colapsar dicho bloque. Sólo que puedo decir es que en algún momento se hará”.

Mapa de Cairns en alta mar que muestra los eventos terremotos desde 1866 hasta 2011
(Sistemas de la Tierra Ciencias de la Computación Centro; Geoscience Australia).
La estrella amarilla marca la ubicación del bloque de Noggin. Observar que algunos
de estos últimos terremotos han ocurrido relativamente cerca del bloque de Noggin
a menos de 50 km

LO QUE EL ESTUDIO DE COLAPSO DE ARRECIFE DICE

  • El análisis de la batimetría multihaz de alta resolución y perfiles sísmicos en la región Paso Noggin, al noreste de Australia, se ha identificado un área pequeña (bloque Noggin) en la parte superior de la pendiente Cairns en alta mar que potencialmente pueden colapsar y generar una ola de tsunami.
  • El bloque Noggin se extiende de 340 a 470 m de profundidad que cubre una casi circular (2,4 km de largo y 3,7 km) área de aproximadamente 5,3 km2.
  • Los márgenes bien definidos del bloque corresponden a diferentes características que limitan los fondos marinos.
  • Estas características incluyen headscarps empinadas, derrumbes pequeños y un grupo de alineado circular pockforms hasta 500 m de ancho y 20 m de profundidad.
  • Simulaciones de estabilidad de taludes indicar que el bloque Noggin es estable en condiciones normales de las condiciones actuales gravitacionales sobre el talud superior.
  • Sin embargo, la insuficiencia de bloque puede dar lugar a cargas externas, tales como las producidas por los terremotos. El incumplimiento de modelado muestra que las aceleraciones máximas horizontales críticos de 0.2-0.4 g podría conducir al colapso del bloque Noggin.
  • En el noreste de Australia, estos valores de aceleración implicaría terremotos generados en cortas distancias hipocentrales y períodos cortos.
  • El colapso de la masa de sedimento diapositiva potencial de alrededor de 0,86 km3 (162 espesor medio m) puede conducir a la formación de una onda de tsunami deslizamiento generada.
  • Ecuaciones Semi-empíricas indican el colapso de esta masa daría un 7-11-m tridimensional de alta ola del tsunami.
  • Estas ondas podrían llegar a un estimado previo a la altura de la costa de 5-7 m.
  • Nuestro primer orden enfoque pone de relieve las posibles consecuencias para las comunidades costeras cercanas, la necesidad de caracterización de sedimentos mejor en el área de estudio, y la identificación sistemática de las otras áreas propensas a fallas en las pendientes a lo largo de la margen Gran Barrera de Coral
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