Cuando el hielo se derrite y la Tierra arroja fuego


Desde hace tiempo se sabe que la actividad volcánica puede causar variaciones a corto plazo en el clima. Ahora, los investigadores del Centro Helmholtz de GEOMAR Investigación Oceánica Kiel (Alemania), junto con colegas de la Universidad de Harvard (Cambridge, Massachusetts, EE.UU.) han encontrado evidencia de que el proceso inverso también ocurre: El clima afecta a la actividad volcánica. Su estudio se encuentra en línea en la revista internacional “Geología”.

En 1991, fue un desastre para los pueblos cercanos la erupción volcán filipino Pinatubo. Pero los efectos se sintieron incluso tan lejos como Europa. 

El volcán deparó muchas toneladas de cenizas y otras partículas en la atmósfera causando menos luz solar que de costumbre para llegar a la superficie de la tierra. Para los primeros años después de la erupción, la temperatura global se redujo en un grado medio. En general, las erupciones volcánicas pueden tener un fuerte impacto a corto plazo sobre el clima.

Por el contrario, la idea de que el clima puede afectar también las erupciones volcánicas a escala mundial y durante largos períodos de tiempo es completamente nueva. Los investigadores del Centro Helmholtz GEOMAR océano investigación Kiel (Alemania) y la Universidad de Harvard en Massachusetts (Estados Unidos) han encontrado evidencia de esta relación de grandes erupciones volcánicas alrededor del Océano Pacífico en el último millón de años. Sus resultados se han presentado en el último número de la revista internacional “Geología”

Las pruebas básicas para el descubrimiento vinieron de la labor del centro de investigación colaborativa “líquidos y volátiles en zonas de subducción (SFB 574)”. Durante más de diez años el proyecto ha estado explorando extensamente volcanes de América Central.

“Entre otras piezas de evidencia, tenemos observaciones de capas de ceniza en los fondos marinos y han reconstruido la historia de las erupciones volcánicas durante los últimos 460.000 años,” dice el vulcanólogo de GEOMAR Dr. Steffen Kutterolf, quien ha trabajado con 574 SFB desde su fundación. Patrones particulares comenzaron a aparecer.

“Hubo períodos cuando se encontraron significativamente más grandes erupciones que en otros” dice Kutterolf, el autor principal del artículo de geología. Después de comparar estos patrones con la historia del clima, hubo un partido increíble. Los períodos de alta actividad volcánica había seguido rápido, aumento de la temperatura global y asociados rápido deshielo.

Para ampliar el alcance de los descubrimientos, el Dr. Kutterolf y sus colegas estudiaron otros núcleos de toda la región del Pacífico. Estos núcleos se habían reunido en el marco del Programa Internacional Integrado de Perforación Oceánica (IODP) y sus programas predecesores. Ellos registran más de un millón de años de historia de la Tierra.

“De hecho, nos encontramos el mismo patrón de estos núcleos como en América Central”, dice el geofísico Dr. Marion Jegen de GEOMAR, quien también participó en el estudio reciente.

Junto con colegas de la Universidad de Harvard, los geólogos y geofísicos buscó una explicación posible. Lo encontraron con la ayuda de modelos informáticos geológicas. “En tiempos de calentamiento global, los glaciares se están derritiendo en los continentes con relativa rapidez.”

Al mismo tiempo, el nivel del mar aumenta. El peso en los continentes disminuye, mientras que el peso de los aumentos placas tectónicas oceánicas. Por lo tanto, los cambios en la tensión dentro de la tierra para abrir más rutas para el ascenso de magma “, dice el Dr. Jegen.

La tasa de enfriamiento global al final de las fases de calor es mucho más lenta, por lo que hay menos cambios dramáticos de la tensión durante estos tiempos. “Si usted sigue los ciclos climáticos naturales, actualmente estamos en el final de una fase muy caliente.”

Por lo tanto, las cosas están más tranquilas ahora volcánicamente. “El impacto del calentamiento artificial todavía no está claro sobre la base de nuestro conocimiento actual “, dice el Dr. Kutterolf. 

El siguiente paso es investigar a más corto plazo las variaciones históricas para entender mejor las implicaciones para el día de hoy.

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