Erupción catastrófica se está gestando en Japón


Uno de los países sísmicamente más activos del mundo y hogar de más de 100 volcanes activos. Los expertos dicen que Japón está en riesgo de una gran erupción volcánica que podría causar el caos en toda la nación.

Mechones delgados de humo y cenizas siguen rebosando por el enorme cráter del Volcán Sakurajima, como lo han hecho más o menos ininterrumpidamente durante casi medio siglo. De vez en cuando, una erupción menor lanza un pequeño flujo de lava y una columna imponente de escombros que se toma por el viento.

Esto no es nada en comparación con la erupción en enero de 1914 que sacudió a lo que entonces era una isla en el extremo sur de Kyushu y la ciudad de Kagoshima. La explosión fue la erupción más potente en Japón en el siglo 20, 

Los flujos de lava en puente los angostos estrechos entre la isla y el continente y sus alrededores y la ciudad de Kagoshima estaban cubiertos de una gruesa capa de ceniza.

Afortunadamente, todo parece indicar que el volcán había surgido de un período de inactividad habían observado y los residentes más locales habían sido evacuados, pero una serie de terremotos en las horas y días previos a la erupción causó al menos 35 muertes.

Estragos en Japón

Ese evento fue hace casi 100 años, pero Yoichi Nakamura, profesor de la Universidad de vulcanología en Utsunomiya, al norte de Tokio, cree que una erupción en una escala similar es inminente. Y una explosión con un índice de explosividad volcánica (VEI)y la lectura de cuatro causaría estragos en amplias zonas de esta nación densamente poblada.

“En los últimos años, no hemos tenido una gran erupción, pero he estado investigando la historia de los volcanes en Japón y la evidencia sugiere que hay un evento de VEI cuatro o tres cada diez años más o menos, pero eso no ha sucedido por una mucho tiempo “, dijo.

“La última erupción de Sakurajima fue muy grande en 1914″, señaló. “Estoy muy preocupado por un gran evento y la posibilidad de que algo grave va a ocurrir va en aumento año tras año.”

El temor es que vastas reservas de magma están acumulando debajo de los cráteres de una serie de volcanes en todo el país y un evento sísmico grave podría provocar una erupción y la liberación de los torrentes de lava y material piroclástico.

El Profesor Nakamura es un miembro de un grupo de expertos creado por el gobierno japonés para elaborar protocolos y procedimientos para las medidas de mitigación en caso de una gran erupción.

El trabajo del grupo se ha vuelto aún más importante – y potencialmente más inmediato – como consecuencia de la magnitud 9.0 del Gran Terremoto del Este de Japón que sacudió Japón el 11 de marzo de 2011, y causó un enorme tsunami a cientos de kilómetros de costa en la región de Tohoku. 

Cerca de 20.000 personas murieron o siguen dadas por desaparecidas a raíz de la peor catástrofe natural de Japón que se tenga memoria.

“Es muy difícil determinar el impacto del terremoto, pero hay que tener en cuenta que después de un temblor grave en 1707, entró en erupción el Monte Fuji“, señala.el profesor Nakamura

Tokio cubierto de ceniza volcánica

Ese evento fue tan grave que cambió el perfil de la montaña más famosa de Japón y cenizas ardientes cayeron sobre las ciudades alrededor de la base del pico. Alrededor de 100 km hacia el este, la ciudad de Edo – Tokio de hoy en día – fue cubierto de ceniza.
Desde entonces, el pico de 3.776 metros de altura ha estado durmiendo tranquilamente – a pesar de que un terremoto de magnitud 6.2 se registró en el flanco sur de la montaña apenas cuatro días después del Gran Terremoto del Este de Japón.

Un estudio realizado por el Instituto Nacional de Investigación sobre Ciencias de la Tierra y Prevención de Desastres indicó que la presión en la cámara de magma debajo del Monte Fuji podría ser hasta 1,6 megapascales más alta que cuando estaba en el 1707. 

Las implicaciones de este estudio son difíciles de cuantificar, porque la vulcanología es una ciencia difícil, los expertos están de acuerdo.

Pero el profesor Nakamura refiere:

Sakurajima es un largo camino desde la fuente del terremoto del año pasado y no existe un vínculo directo entre los dos, pero el Monte Fuji y las islas de la cadena de Izu Oshima, al sur de Tokio, están conectados”, dijo.

“Eso es muy grave, ya que son cerca de algunas de las zonas más densamente pobladas del país, incluyendo Tokio.

“Han pasado 300 años desde la última erupción de el Monte Fuji , pero esta latente, no se ha extinguido”, señaló.

Si un VEI de cinco eventos tienen lugar, Tokio volvería a ser cubierto de ceniza, los edificios se derrumbaría bajo el peso, las carreteras y los ferrocarriles se vuelven intransitables y la infraestructura se vería gravemente dañada por los flujos de lava. Se necesitarían semanas para que los servicios vuelvan a la normalidad, advierte, y el costo sería enorme.

Difícil predicción

El profesor Shigeo Aramaki, una autoridad en volcanes que se ha retirado de la Universidad de Tokio, está de acuerdo en que no hay motivo de preocupación, pero advierte que es prácticamente imposible predecir con exactitud las acciones de los volcanes.

“Después del terremoto del año pasado, hubo un aumento repentino de temblores volcánicos, aunque todos ellos eran de pequeña escala”,dijo. “Esto significa que hubo algún tipo de movimiento en los sistemas de magma debajo de los picos.

“Hay un buen montón de ejemplos de todo el mundo de que esto ocurra y que habría sido natural esperar una erupción volcánica en algún lugar de Japón”, estuvo de acuerdo. “Pero no fue así. Y eso es intrigante.

“En verdad, no sabemos el nivel de peligro”, dijo. “Simplemente no sabemos lo suficiente acerca de los volcanes en este momento para hacer predicciones precisas acerca de lo que está sucediendo y lo que sucederá en el futuro.”

dw.de,aaliance/dpa,ap
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