40 Filtraciones de Gas del fondo marino se encuentran en la costa este de EE.UU.


Un crucero de investigación ha descubierto 40 filtraciones de gas previamente desconocida en el fondo marino de la costa este de Estados Unidos. Las estelas de gas son casi ciertamente metano, también conocido como gas natural, según los científicos del Gobierno.

El metano es un gas de efecto invernadero debido a su gran capacidad para absorber calor, pero el gas liberado es poco probable que alcance la superficie del océano en cantidades significativas y afecten el clima, dijo Carolyn Ruppel, un investigador con el U.S. Geological Survey, que colaboró en la investigación. Tampoco la cantidad de gas garantiza el interés comercial.

Las filtraciones fueron encontrados en cuatro grupos, tres de ellos cerca de 100 millas (160 kilómetros) al sureste de Nantucket, Mass. El otro grupo, formado por 17 de las filtraciones, se asignó a unas 90 millas (147 kilómetros) al este de Cabo Henry, Va ., según un comunicado de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, que encabezó la expedición.

Dos perspectivas diferentes de las filtraciones hechas por rebotar ondas de sonido 
a penachos ascendentes de gas. CRÉDITO: NOAA
Las Filtraciones de metano son importantes para encontrarlas y estudiarlas, ya que implican a la transferencia de carbono del suelo a la atmósfera, que es importante para obtener una imagen exacta del cambio climático en términos de cuánto gas se emite de forma natural y cuánto es emitido por los seres humanos, dijo Ruppel a OurAmazingPlanet.

El Metano también puede oxidar en agua y contribuyen a la acidificación de los océanos.

La nave de NOAA Okeanos Explorer secuencio los sitios entre 2 de noviembre y 20 de noviembre utilizando un sonar multihaz, que produce imágenes detalladas del fondo marino mediante el cálculo de la cantidad de tiempo y la distancia que le toma a las ondas de sonido que viajan desde el barco hasta el fondo del mar y de regreso .

Durante ese tiempo la nave y sus instrumentos asignan 5.970 millas cuadradas (15.460 kilometros cuadrados) de suelo marino, una superficie mayor que la de Connecticut, según el comunicado de la NOAA.

La asignación se realiza principalmente en el talud continental, donde el continente de América del Norte termina y cae en la cuenca del Océano Atlántico. Las ondas sonoras también se utilizaron para visualizar las plumas aumento de gas.

NOAA Okeanos Explorer
No está claro exactamente donde viene el el gas, dijo Ruppel. El metano puede surgir de la actividad microbiana en depósitos superficiales de material orgánico, o puede proceder de más profundas procesos que implican la formación de aceite. Probablemente ambos procesos están trabajando en estas filtraciones diferentes, dijo.

Tan sólo una generación atrás, las filtraciones de metano eran virtualmente desconocidos fuera de la costa este. Desde principios de 1980, sin embargo, varias filtraciones han sido encontrados . “Con el sonar multihaz avanzado, se puede convertirse en rutina para descubrir filtraciones mientras sistemáticamente exploramos nuestro océano poco conocido”, dijo el científico Stephen Hammond de NOAA en un comunicado.

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