Aumento mundial de las medusas.Consecuencia de las fluctuaciones periódicas globales


Medusa huevo frito (Cotylrhiza) de Alicante, España, que forma flores 
a lo largo de la costa mediterránea. Crédito: Meaghan Schrandt.
Los científicos han puesto en duda en la percepción generalizada de que ha habido un aumento global de medusas. Las Flores, o proliferaciones, de medusas pueden mostrar un sustancial impacto visible en las poblaciones costeras – Redes de obstrucción de los pescadores, aguas urticantes para los turistas, incluso obstrucción de tubos de refrigeración de admisión para las plantas de energía – y los informes recientes de los medios de comunicación han creado una percepción de que los océanos del mundo están experimentando incrementos de tendencias en las medusas.

Ahora, un nuevo estudio de colaboración multinacional, de la Universidad de Southampton, sugiere que estas tendencias pueden ser exageradas, encontrando que no existe evidencia sólida para un aumento global de medusas en los últimos dos siglos.

Los resultados del estudio, que incluye al principal coautor Dr. Cathy Lucas, biólogo marino de la Universidad de Southampton, aparecen en el último número de actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS manuscrito # 2012 – 10920R).

La conclusión fundamental del estudio muestra que las poblaciones de medusas mundiales sufren fluctuaciones concurrentes con los sucesivos períodos decenales de ascenso y descenso, incluyendo una fase ascendente en la década de 1990 y principios de 2000, que ha contribuido a la percepción actual de un aumento global de la abundancia de medusas.

El período anterior de números de medusas alta durante la década de 1970 pasó desapercibido debido a la limitada investigación de medusas en ese momento, menos conciencia de los problemas de escala mundial y una menor capacidad de intercambio (por ejemplo, no hay información en Internet) de información.

Aunque no ha habido un aumento a largo plazo, los autores detectaron una indicio de un ligero aumento en medusas desde 1970, aunque esta tendencia fue contrarrestada por la observación de que no hubo diferencias en la proporción de aumento y disminución de las poblaciones de medusas en el tiempo.

La Dra. Cathy Lucas, que tiene su sede en el Centro Nacional de Oceanografía de Southampton, dice:

El monitoreo sostenido que se requiere ahora en la próxima década para arrojar a la luz estadísticas confiables, si la débil tendencia lineal creciente en las poblaciones de medusas a partir de 1970 es un cambio real en el línea de base o parte de una oscilación más grande. “

Hasta la fecha, los medios de comunicación y la opinión científica de la percepción actual de un aumento global de las medusas se evidenció en algunos estudios de casos locales y regionales. Aunque hay áreas donde las medusas han aumentado, la situación con las medusas gigantes en Japón y partes del Mediterráneo son ejemplos clásicos, también hay áreas donde el número de medusas se han mantenido estables, fluctuando durante períodos decenales o disminuido con el tiempo.

Invasión de medusas gigantes en Japón
El aumento de la especulación y las discrepancias sobre floraciones de medusas actuales y futuras por parte de los medios de comunicación y los informes del clima y ciencia formaron la motivación para el estudio.

“Hay consecuencias importantes para obtener la respuesta correcta para el turismo, la pesca y la gestión de las decisiones en relación con el cambio climático y los cambios en los ambientes oceánicos”, dice el Dr. Lucas.

“El aspecto importante de nuestro trabajo es que nos han proporcionado la base de referencia a largo plazo respaldado con todos los datos de que dispone la ciencia, lo que permitirá a los científicos para construir y eventualmente repetir estos análisis en una o dos décadas a partir de ahora y determinar si se ha producido un aumento real de medusas “.

“La comprensión de que las medusas sincrónicamente suben y bajan en todo el mundo debe ahora llevar a los investigadores a la búsqueda de lo natural a largo plazo y los controladores climáticos de las poblaciones de medusas, además de comenzar a monitorear medusas en mar abierto y en las regiones del hemisferio sur que no están suficientemente representados en los análisis “, dice el autor principal, el Dr. Rob Condon,científico marino en el Dauphin Island Sea Lab (DISL) en Alabama. 
Dado el daño potencial que suponen las floraciones de medusas a la pesca, el turismo y otras industrias humanas, las conclusiones del grupo de predecir las fases recurrentes de auge y caída en las poblaciones de medusas donde la sociedad debe estar preparado para enfrentar.
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