Es oficial: Rinoceronte de Java de Vietnam se ha extinguido. ¿Qué especie es la siguiente?


Cazadores furtivos y la falta de territorio han asesinado estos rinocerontes increíbles en Vietnam. ¿Podemos salvar los otros 35 en Indonesia?

Es oficial: Rinoceronte de Java de Vietnam se ha extinguido.  ¿Qué especie es siguiente?

Una fotografía de cámara trampa de un rinoceronte de Java en Cat Tien Nationak Parl. (Foto: WWF / Parque Nacional Cat Tien)
El 29 de abril de 2010, la estación de guardaparques de Gia Vien recibió una llamada inquietante. Población local en el Parque Nacional de Vietnam Cat Tien de forrajeo había tropezado con el cuerpo degradado de una gran bestia.
Para investigarlo, los guardaparques se dirigieron al bosque, donde encontraron un esqueleto acostado sobre un montón de bambú arrugado en el fondo de un barranco. Se rompió el cráneo descansaba a pocos metros de distancia, un hueco irregular excavada en donde una vez estuvo cuerno. Se habían encontrado los restos de rinoceronte de Java último de Vietnam.
“El rinoceronte de Java es sólo la punta del iceberg”, dijo Sarah Brook, un oficial de la especie emblemática de Flora y Fauna Internacional de Camboya, y autor principal de un estudio recientemente publicado  Biological Conservation documento que describe el destino del rinoceronte.
“Muchas otras especies están disminuyendo rápidamente en Vietnam y permanecer en sólo fragmentos de sus gamas anteriores con poblaciones muy pequeñas”, dijo.

A través de Vietnam, China y otros países del sudeste asiático, los bosques están vaciando a sus animales. La crisis de la caza furtiva ha alcanzado proporciones epidémicas como Vietnam y la burguesía floreciente de sus riquezas ganadas poe sus vecinos y el combustible demanda de productos de fauna rara para uso en la medicina tradicional China o como manjares del restaurante.
En el caso del último rinoceronte de Java, su cuerno perdido indica que probablemente terminó como un ingrediente en alg un tónico medicinal, ya sea para tratar el cáncer, servir para curar alguna resaca o domar una fiebre.
A pesar de que los  cuernos de rinoceronte en la actualidad  son cotizados por  el precio equivalente a su peso en oro en los mercados negros  vietnamitas y chinos, los científicos no han encontrado el valor medicinal de los cuernos en gran parte compuestas de queratina, o la misma sustancia encontrada en las uñas y el cabello.
A pesar de la evidencia de la eficacia de los cuernos, una insaciable demanda todavía existe para el Cuerno de rinoceronte en medio de los profesionales de la medicina tradicional China, y es esta demanda fue la que impulsó en gran medida ala extinción del rinoceronte de Java en Vietnam.
Esta especie única de rhino pequeño,  que recorrían una vez a lo largo de las selvas del sudeste de Asia.
Hoy, sin embargo, se ubica como uno de los grandes mamíferos más amenazados en el mundo. Con su extirpación confirmado de Vietnam, los conservacionistas creen que los rinocerontes en peligro de extinción ahora sólo existen en una población aislada en Indonesia, situándose en un mínimo de 35 .
“A los Rinocerontes de Java en Indonesia les va mejor gracias a una mejor protección y gestión de los parques”, dijo Brook. “Pero la demanda de cuerno de rinoceronte es tan alta que no existen poblaciones o especies de rinocerontes que están exentos del riesgo de apropiación indebida”.
Cuando Brook y sus colegas de la World Wildlife Fund llegaron a la escena en Cat Tien National Park, el guardabosques ya  había reunido los huesos del rinoceronte y llevado a la sede del parque. Aunque algunos tejidos blandos permanecieron al parecer cuando los rangers encuentraron el esqueleto, dijeron Brook que terminó destruyendo esa evidencia porque hedía a descomposición.
Por otra parte, los huesos no se almacenaron bajo condiciones controladas y el personal del parque no se le ocurrió registrar la temperatura o de la humedad en el lugar del crimen, o para recoger insectos y larvas que podrían haber ayudado a establecer un tiempo estimado de muerte.
“Estas circunstancias están lejos de ser ideales para una evaluación precisa patológica cuando el rinoceronte muere”, Brook y sus colegas escribieron en un informe separado .
Sin embargo, sí encontraron un fragmento de bala alojada en la articulación del codo izquierdo de el animal , que se estrechaba hacia abajo la investigación. El rinoceronte probablemente no murió en el acto de su herida, pero tal vez sucumbió a una muerte lenta de una septicemia, o de lo contrario se cayó y no pudo levantarse de nuevo debido a su herida y aplastante peso corporal. “
La causa exacta de su muerte es desconocida, pero es muy probable que el último rinoceronte muerto como consecuencia de un disparo “, dijo Brook.
El Posterior análisis genético confirmó los temores del equipo: el rinoceronte, una hembra de aproximadamente 15 – a 25 años de edad, fue la última de su tipo en Vietnam.
ADN microsatélite El rinoceronte muerto corresponde con los estudios integrales de estiércol de rinoceronte realizada en 2009 y 2010, que identificó sólo un rinoceronte único que queda en el parque nacional. “El estudio y el análisis genético confirmaron que sólo había una que quedaba en Vietnam, y este fue el que fue encontrada muerta”, dijo Brook. 
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