Rápido retroceso glaciar de la Antártida, llamado: “sin precedentes”


Glaciar Pine Island (derecha) y el glaciar Thwaites (centro) en diciembre de 2012, como se ve por el instrumento MODIS en el satélite Terra de la NASA.

Como un tapón en una presa con fugas, el pequeño glaciar Pine Island retiene parte de la enorme hoja de hielo de la Antártida Occidental, cuyo adelgazamiento del hielo está contribuyendo al aumento del nivel del mar.
En las últimas décadas, el rápido retroceso del glaciar Pine Island  ha aumentado los temores de que el glaciar podría “colapsar” la liberación de la capa de hielo que amortigua fluye más rápidamente en los mares del sur. El hielo de la Antártica Occidental contribuye 0,15 a 0,30 milímetros por año a la subida del nivel del mar.
La gran pregunta es si la retirada precipitada es un cambio reciente, causada por el cambio climático, o un fenómeno más largo plazo.
“Tenemos que saber si lo que observamos hoy en día es algo que comenzó tal vez al final de la última Edad de Hielo, o algo que comenzó en los tiempos más recientes”, dijo Claus-Dieter Hillenbrand, un geólogo marino de la British Antarctic Survey.
La Plataforma de hielo del glaciar Pine Island, una plataforma de hielo que flota en la superficie del océano, actúa como un tapón , manteniendo el resto de la corriente de hielo en su lugar de la tierra. 
Como las corrientes oceánicas cálidas derriten el hielo desde abajo, interiores glaciares fluyen hacia la costa y alimentan la plataforma de hielo de adelgazamiento. Los cambios en las corrientes del viento Antártico, impulsado por el calentamiento global, han presionado relativamente cálidas aguas del océano debajo de las barreras de hielo.

En octubre de 2011, de la NASA IceBridge Operación descubierto una grieta importante en el glaciar Pine Island en la Antártida occidental. Crédito: NASA

En los últimos 20 años, la línea de conexión a tierra del glaciar Pine Island, el lugar donde el glaciar deja el lecho de roca y se une con el mar, ha retrocedido a una velocidad de más de 1 kilómetro por año. El glaciar se ha adelgazado a una velocidad de 5 pies (1,5 metros) por año desde la década de 1990 y su caudal se ha acelerado en un 30% en los últimos 10 años.
El Glaciar Pine Island se extiende a sólo 45 millas (40 km) a través de su confluencia con el mar, pero que drena un área de 62.665 millas cuadradas (162.300 kilometros cuadrados).
Para determinar por qué glaciar Pine Island y su primo cercano, Glaciar Thwaites, están cambiando tan rápidamente, el British Antarctic Survey miró al pasado. Los investigadores estudiaron los sedimentos de Pine Island Bay , donde las barreras de hielo se adhieren a las lenguas en el océano.
Microfósiles en barro recuperados por la perforación del mar a bordo de un barco de investigación precisa cuándo fue cubierta la baia por el hielo. Esto es porque la vida marina microscópica sólo está presente si la plataforma de hielo está ausente. la Datación por radiocarbono de los fósiles dio a los investigadores,  10.000 años de historia de la ubicación anterior del hielo.
“Por primera vez, podemos poner estas observaciones modernas de retiro rápido de línea de conexión a tierra en un contexto a largo plazo,” dijo Hillenbrand a OurAmazingPlanet.

Una enorme grieta en glaciar Pine Island está creciendo constantemente, como se ve en una imagen de satélite del 14 de septiembre de 2012.

“Podemos demostrar que el retiro de línea de conexión a tierra presente es realmente excepcional sobre una escala de tiempo más larga, en los últimos 10.000 años”, dijo.
 “En los últimos 10.000 años, la línea de conexión a tierra se retiraron por casi 90 kilómetros (56 millas), pero en los últimos 20 años, se retiró por 25 kilómetros (15 millas)”.
Los resultados aparecen en la edición enero 2013 de la revista Geology.
Hillenbrand y sus colegas también descubrieron que podría haber sido tres o cuatro episodios de rápido retroceso en los últimos 10.000 años, pero estos fueron de corta duración, que dura sólo 25 a 30 años.
Los investigadores no encontraron evidencia de que los glaciares han avanzado en los últimos 10.000 años.
“Algunos dicen que el rápido retiro de tierra de línea se detendrá en unos pocos años, otros en unas pocas décadas. Otros dicen que en realidad este retiro continuará y puede llevar al colapso total del sistema de drenaje del glaciar Pine Island“, dijo Hillenbrand. “Lo que sabemos es que, sobre la base de estos datos, el retiro actual no tiene precedentes”.
Cundo el  glaciar Pine Island se retira, deja caer enormes icebergs. En 2011, la Operación de la NASA IceBridge descubrioo una grieta gigante que cruzar la barrera de hielo. (La expedición IceBridge seguimiento de los cambios anuales en el hielo antártico.) La grieta, de unos 20 a 25 km hacia el interior desde el borde de la plataforma de hielo, podría nacer un iceberg del tamaño de Nueva York.
Los científicos de IceBridge  dicen que “el parto es parte del proceso natural” por el cual los glaciares fluyen hacia el mar. El último evento de parto (la liberación repentina de hielo) sueltos en un iceberg que medía 26 por 11 millas (42 km por 17 km) en 2001. 
El glaciar Pine Island parece generar grandes icebergs en ​​un ciclo de 10 años, dice el científico.
Antártida, Creador Iceberg

El iceberg B-09B es visto estrellarse en la lengua del glaciar Mertz en la Antártida en estas imágenes de satélite Aqua de la NASA. Las imágenes, tomadas en febrero de 2010, muestran la lengua iceberg y glaciares inmediatamente antes y después del choque, cuando la lengua glaciar se separaron para formar un nuevo iceberg. B-09B es de 58 x 24 millas (94 x 39 km) de diámetro (similar a la del estado de Rhode Island. El nuevo iceberg es de 48 x 24 millas de tamaño. El agua más allá de la lengua y el iceberg es de color negro en estas imágenes , y contiene mucho menos hielo.

Ahora, el equipo británico planea investigar lo que está impulsando el adelgazamiento de los glaciares en la Bahía de Pine Island “Estamos bastante seguros el conductor más importante es el agua caliente del océano, pero esto sigue siendo una cuestión abierta”, dijo Hillenbrand.
“Ahora que tenemos esta historia de retiro, podemos estudiar el comportamiento dinámico pasado de estos glaciares, así que podemos predecir mejor el comportamiento futuro de estas corrientes de hielo y su contribución al aumento del nivel del mar futuro.”
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Una respuesta a Rápido retroceso glaciar de la Antártida, llamado: “sin precedentes”

  1. Marisol dijo:

    Definitivamente los cambios en la tierra están acelerados. Si los glaciares siguen derritiéndose el nivel del mar subirá y cubrirá parte de las costas en los próximos años. Y todavía nuestros dirigentes siguen sin tomar medidas importantes para evitar el colapso que se ve venir. Los pueblos tienen que despertar y exigir a sus gobernantes la implementación de medidas ambientales necesarias para ayudar a la tierra a recobrar su equilibrio. Somos el 99% y ellos son el 1% de la población.

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