Aumenta actividad el volcán White Island en Nueva Zelanda


El volcán marino neozelandés White Island, situado a 48 kilómetros de la costa de Whakatane, en la Isla Norte, ha aumentado su actividad dramáticamente y puede entrar en erupción, alertaron hoy las autoridades de Nueva Zelanda

En el “lago caliente” del volcán, el único marino activo en el país, ha emergido a la superficie una gran cantidad de sedimento, vapor y gas de la base, que han estado acompañados de fuertes temblores.

El vulcanólogo Brad Scott, de la agencia oficial GNS Science, aseguró que la actividad hidrotermal es una de “las más intensas” que ha visto desde finales de 1990, tras visitar White Island ayer, lunes, para analizar la situación.

En un comunicado, GNS Science alertó de una erupción por sorpresa de este volcán e instó a tomar precauciones en las visitas a White Island, un popular destino turístico al que se llega en barco.

Según Scott, el volcán no supone una amenaza a la Isla Norte neozelandesa, pero indicó que en caso de erupción las cenizas pueden alcanzar las costas de la Bahía de Plenty.

La actividad en el volcán, que en lengua maorí se denomina Te Puia o Whakaari (volcán dramático), ha ido en aumento desde finales de 2012, por lo que la GNS Science ha declarado la alerta 1, en una escala de 5.

La isla fue descubierta por el capitán británico James Cook en 1769, quien escribió en su bitácora que la denominó “White” por la nube de vapor blanca que se posaba sobre ella, aunque el explorador nunca supo de la existencia del volcán, que tiene entre 100 mil y 200 mil años de antigüedad.

White Island - La actividad vigorosa hidrotermal informó en Volcánica Boletín de Alerta GeoNet emitida el 22 de enero 2013 GNS Science vulcanólogo Brad Scott escribe su informe después de visitar Isla Blanca el 21 de enero para evaluar el aumento del nivel de actividad volcánica: Observaciones confirmó que la actividad hidrotermal en el pequeño 'hot lago ha aumentado.  La actividad más común es "doming-up" de la superficie del lago por vapor / gas, con lo que grandes cantidades de sedimentos a la superficie, a menudo con vapor vivo blanco / gas 'intermitente' alrededor de la base.  De vez en cuando fuertes acontecimientos sucedieron.  Esta actividad ha ido en aumento desde finales de 2012 y ahora es semi-continua ....

El estado de conmoción en la isla White es cada vez mayor y las futuras erupciones son posibles con poca o ninguna advertencia. Actividad pasada indica que las erupciones, como la que ocurrió el 5 de agosto de 2012, podría ocurrir con poca o ninguna advertencia, aun cuando el nivel de alerta es 1 (la actividad volcánica). Se debe tener precaución al visitar la isla.
 “La actividad hidrotermal es uno de los más vigorosos que he visto en Isla Blanca desde hace muchos años. Este tipo de actividad suele conducir a una mayor actividad volcánica y es una preocupación significativa “, Brad Scott, GNS Science Volcanologist
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