Derretimiento sin precedentes de los glaciares en los Andes, debido al Cambio Climático


Los glaciares están retrocediendo en todas partes en los Andes tropicales, pero la fusión es más pronunciado para los pequeños glaciares en altitudes bajas.

Los glaciares en los Andes tropicales han estado retrocediendo y aumentar la tasa desde la década de 1970, los científicos escriben en la revisión más completa hasta la fecha de las observaciones del glaciar andino.
Los investigadores culpan a la fusión en el aumento de las temperaturas ya que la región se ha calentado alrededor de 0,7 C en los últimos 50 años (1950-1994).
Este retiro sin precedentes podría afectar el suministro de agua a las poblaciones andinas en un futuro próximo.
Estas conclusiones se publican en  The Cryosphere, una revista de acceso abierto de la European Geosciences Union (EGU).
El equipo internacional de científicos – que une investigadores de Europa, América del Sur y los EE.UU. – muestra en el nuevo documento que, desde la década de 1970, los glaciares en los Andes tropicales se han estado derritiendo a un ritmo sin precedentes en los últimos 300 años.
 A nivel mundial, los glaciares han estado retrocediendo a un ritmo más moderado debido al calentamiento del planeta después del pico de la Pequeña Edad de Hielo, un periodo frío que duró desde el siglo XVI al siglo XIX.
Durante las últimas décadas, sin embargo, la tasa de derretimiento se ha incrementado drásticamente en los Andes tropicales. Los glaciares de la cordillera se han reducido en una media del 30-50% desde 1970, según Antoine Rabatel, investigador del Laboratorio de Glaciología y Geofísica Ambiental en Grenoble, Francia, y autor principal del estudio.
Los glaciares están retrocediendo en todas partes en los Andes tropicales, pero la fusión es más pronunciada para los pequeños glaciares en altitudes bajas, informaron los autores. Los glaciares en altitudes inferiores a 5.400 metros han perdido alrededor de 1,35 metros de espesor de hielo (un promedio de 1,2 metros de agua equivalente) al año desde finales de 1970, el doble, dos veces la velocidad de los glaciares más grandes, de gran altitud.
“Debido a que  el espesor máximo de estos glaciares pequeños, de baja altitud rara vez supera los 40 metros, con una pérdida anual probablemente desaparecerán dentro de las próximas décadas,” dice Rabatel.
Los expertos también concluyeron que hay pocos cambios en los patrones de lluvia en la región durante las últimas décadas, factor que se descartó como responsable por la reducción de los glaciares andinos. En su lugar, el cambio climático es el culpable de la fusión: las temperaturas regionales aumentaron un promedio de 0,15 C por década durante el período 1950-1994.
“Nuestro estudio es importante en los preparativos para el próximo informe de la IPCC, que sale en 2013,” dice Rabatel. El Grupo Intergubernamental de expertos sobre el cambio climático (IPCC) ha señalado que los glaciares tropicales son indicadores clave del reciente cambio climático ya que son particularmente sensibles a los cambios de temperatura.
En ese sentido, explicaron que el Valle del Santa, en Perú, podría ser la región más afectada, con miles de habitantes que dependen fuertemente del agua proveniente de glaciares para la agricultura, consumo doméstico e hidroenergía.

Ciudades más grandes, como La Paz en Bolivia, también podrían enfrentar serios problemas por desabastecimiento de agua dulce. “Los glaciares proveen cerca del 15% del agua que se consume en La Paz durante el año, y aumenta al 27% durante la temporada seca”, indicó uno de los co-autores de la investigación, Alvaro Soruco, del Instituto de Investigaciones Geológicas y Medio ambientales de Bolivia.

Los expertos indicaron además que el glaciar Chacaltaya, que solía contar con la pista de ski en la mayor altitud del mundo, ha prácticamente desaparecido.

Los glaciares proveen cerca del 30% del agua dulce que se abastece en la región. (EFE)

Los glaciares proveen cerca del 30% del agua dulce que se abastece en la región. (EFE)

El estudio toma en cuenta los datos recopilados por los glaciares en Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia, cubriendo un total de casi mil kilómetros cuadrados. Esto corresponde a aproximadamente el 50% de la superficie total cubierta por los glaciares en los Andes tropicales en la década de 2000.
La investigación se llevó a cabo para proporcionar a la comunidad científica con una visión global del estado de los glaciares en los Andes tropicales y determinar la tasa de retiro e identificar las causas potenciales de la fusión. Sin embargo, los autores esperan que los resultados pueden tener un impacto más amplio.
“Este estudio ha sido realizado con motivos científicos, pero si la visión que proporciona puede motivar las decisiones políticas para mitigar el impacto antropogénico sobre el clima y el retroceso glaciar, será un paso importante hacia adelante”, concluye Rabatel.
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