Miles de aves marinas lesionadas y muertas por petróleo frente a costa de Reino Unido


Los trabajadores de la RSPCA limpiar un aves cubiertas de petróleo. Fotografía: Rota/PA
Miles de aves marinas pueden han sido afectados por un contaminante en las aguas de la costa sur del Reino Unido, conservacionistas advirtieron el viernes.
Pruebas por la Agencia de medio ambiente han establecido que el problema ha sido causado por algún tipo de aceite mineral refinado, aceite de Palma no como había sido sospechado.
No se sabe donde proviene la sustancia o lo que es, pero el número de aves y amplia zona afectada podría indicar un derrame de petróleo transportado a través del canal.
Cientos de aves se han encontrado en la sustancia. Algunos han muerto y se han encontradas varadas en las playas de Hampshire a Cornwall, mientras que otras han sido rescatadas y están siendo limpiadas. La caridad de pájaro según la RSPB ha sido calificada el incidente de un “desastre” y algunos expertos temen podrían sufrir miles de aves  fuera en el mar.
El problema se observó el martes, cuando se encontraron algunas aves recubiertas de una sustancia blanca pegajosa. El jueves los números de aves que viene en tierra regularmente, llegaron  con sus alas cubiertas a los lados por la sustancia, habían aumentado sustancialmente.
Cerca de 100 aves fueron encontradas en la playa de Chesil en Dorset, Mas de 60 al oeste en Brixham y muchas otras aves individuales y pequeños grupos en otros lugares a lo largo de la costa. Los Temores crecieron el viernes por la mañana cuando 20 aves fueron encontradas muertas en la playa de Chesil y otras 10 más tarde en Bournemouth. Muchas aves más se reportaron enfermas hacia fuera al mar.

La mayoría de las aves afectadas son el arao común, que pasan la mayor parte de su vida hacia fuera en el mar, haciéndolas vulnerables a derrames de petróleo.
Una portavoz de la RSPB dijo que personal y voluntarios relizaban  inspecciones alrededor de la costa suroeste. Ellos informaron: “la información obtenida nos ayudará evaluar la magnitud de cualquier impacto e informar a la discusión sobre la conveniencia de realizar una encuesta de emergencia de aves varadas.”
Bahía de Lyme describió como de “importancia internacional para las aves marinas”, añadiendo: “Actualmente sabemos que la zona se está utilizando para 25.000 aves del tipo de arao común, aunque no sabemos cuántas pueden estar afectados por este desastre. El área es usada también por raras aves marinas, incluyendo Negrón, buzos y somormujos. “Impactos sobre estas especies podrían tener mayor importancia en la conservación”.
Muchas de las aves sobrevivientes son  atendidas por  la RSPCA West Hatch centro, donde hay más de 200 aves.
El Supervisor Paul Oaten se ha dedicado a  limpiarlos en cuarto especial de limpieza del centro, utilizando aceite vegetal y margarina, seguido de detergente.
“Las aves que han sido consideradas como dañadas y sucias lo suficiente como para lavarlas han tenido que  dar masaje en las áreas de desvanecimiento, Dónde está este contaminante muy pegajoso,” dijo. “Hemos dejado durante media hora, tal vez un poco más, para limpiar el contaminante y ahora lo que estamos haciendo es ponerlos a través de nuestro proceso de lavado normal con detergente para lavado”.

Seabird rescate

Dijo que se vería afectadas muchas aves más hacia fuera en el mar.”Habrá miles afectados en el canal. Estamos viendo la punta del iceberg. Hay mucho más en el mar que están muertos o próximos en tierra. Puede afectar miles y miles de aves según el número de aves pasa a través y el tamaño de la mancha por ahí.”
Kevin Rylands, un oficial de conservación de la RSPB que pasó el viernes en Devon, dice que cuando el carguero MSC Napoli varó en 2007 varios días antes de que se puso de manifiesto cómo muchas aves habían sido afectadas.
El viernes  Stan Woznicki, el marítimo y el servicio de Guardacostas de la Agencia de contador de contaminación, dijo: “el análisis inicial indican que el contaminante es un aceite mineral refinado y se aguardan los resultados de análisis”.
Simon Boxall, profesor asociado en la escuela del océano y Ciencias de la tierra de la Universidad de Southampton, dijo que dicha sustancia podría haber llegado del motor de una embarcación pero es evidente que el  problema  podría haber venido de una carga que se había derramado accidentalmente o deliberadamente descargado.
La marina y la Agencia Guardacostas  ha tenido un avión observador para arriba buscando una mancha pero no encontraron nada hasta ahora.
Tim Birkhead, que ha estudiado el arao común en la isla de Skomer Galés durante los últimos 40 años, dijo: “mi primer pensamiento al oír las noticias acerca de este incidente fue que esto habrá afectado algunos arao común de Skomer – incluyendo algunas de mis aves anilladas que he conocido durante muchos años.
“La prioridad es encontrar una manera de limpiar el plumaje de las aves. La otra prioridad es averiguar quién es el responsable. Para quienes sufren de este contaminante desconocido, qué fin ignominioso para un ave marina de larga duración”.
static.guim,guardian.co,rspca/pa
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