Velo gigante de “Plasma frío” descubierto por encima de la tierra


Representación artística de la nave espacial de la ESA Cluster II en órbita.
Ilustración cortesía de J. Huart, ESA

Nubes de “plasma frío” llegar desde la parte superior de la atmósfera de la tierra a menos de un cuarto la distancia a la luna, según nuevos datos de un conjunto de satélites europeos.
La Tierra genera plasma frío — lento movimiento de partículas cargadas, en los confines del espacio, donde la luz del sol tiras de electrones de los átomos de gas, dejando sólo sus núcleos cargados positivamente, o núcleos.
Los investigadores habían sospechado que estas partículas  partículas difíciles de detectar podrían influir en el clima espacial entrante, como la llamarada solar de esta semana y la tormenta geomagnética resultante .  Esto se debe a las tormentas solares bombardeando la Tierra con partículas cargadas similares pero de alta velocidad.

La llamarada solar estalló por encima del Lunes sol, provocando la mayor tormenta solar desde 2003.

Sin embargo, nadie podía estar seguro de lo que los efectos de plasma frío puede estar  en su verdadera abundancia alrededor de nuestro planeta.
“Es como el pronóstico del tiempo en la televisión. Es muy complicado hacer una previsión razonable sin las variables básicas, “dijo el científico espacial Esteras André, del Instituto Sueco de física espacial.
“El descubrimiento de este plasma frío es como decir: ¡Oh, Dios mío, aquí hay océanos que afectan a nuestro clima”, dijo.
Las regiones amarillas del diagrama de arriba representa la capa de plasma caliente dentro de la magnetosfera de la Tierra, el escudo que protege al planeta del viento solar del sol. La capa, identificado en el otoño de 2008, recordó a los investigadores de una persona a caballo, vestido con una larga capa. Imagen cortesía de Rick Chappell
El truco para encontrar Plasma frío
Los investigadores ya sabían que existía algo de plasma frío en la ionosfera, a unas 60 millas (100 kilómetros) por encima de la superficie terrestre. Sin embargo, pocos investigadores han buscado las nubes entre 12.400 y 60.000 millas (20.000 y 100.000 kilómetros) de altura.
André y su colega Chris Cully sospechaban que  el plasma podría estar por ahí, pero sabían que la carga positiva de la nave no estaba ayudando los esfuerzos de búsqueda.
Similar a como se crea el plasma frío,  tiras de luz solar de electrones de los materiales de la nave espacial, haciendo sus cascos con carga positiva. Como emparejar dos polos magnéticos, una nave espacial simplemente  rechaza cualquier plasma frío alrededor de él.
Para encontrar las cosas, André y Cully en cambio analizaron anomalías en los datos de la nave espacial de la nave espacial Cluster Agencia Espacial Europea II .
Este grupo de cuatro satélites oscila alrededor de la tierra en una órbita altamente elíptica. En el pico de la órbita, las sondas llegan casi a mitad de camino a la luna.

Impresión artística de la cuatro naves Cluster

La enorme distancia ofrece los investigadores una oportunidad para barrer a través y monitorear el campo magnético de la tierra y la actividad eléctrica, incluyendo la influencia de partículas cargadas “calientes” emitida por el sol.
Las anomalías en los datos de Cluster II resultó ser ondas de choque de partículas de plasma frío que se mueve alrededor de los satélites.

 

Plasma frío un clima espacial “Elefante”
Al final, la pareja encontró que el plasma frío constituye entre el 50 y el 70 % de todas las partículas cargadas dentro de los alcances más lejos del campo magnético de la tierra.
André dice ahora es el momento de iniciar la actualización de modelos de espacio-tiempo para considerar el plasma extra frío — en este momento, por ejemplo, nada se sabe sobre cómo el plasma podría afectar las tormentas solares.
Esta influencia es “no es una cosa de menor importancia en el clima espacial”, dijo André. “Es un elefante en la habitación.”
El estudio de plasma frío ha sido aceptado para su publicación en Geophysical Research Letters.
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