La disminución del ozono ha influido en la circulación oceánica


El agujero en la capa de ozono sobre la Antártida ha provocado cambios en la forma en que las aguas de los océanos del sur mix, que tiene el potencial de alterar la cantidad de CO2 en la atmósfera y eventualmente podría tener un impacto en el cambio climático global, según científicos de la tierra Johns Hopkins University.  El equipo de investigación dirigido por Darryn W. Waugh encontró que las aguas subtropicales intermedios en los océanos del sur se han convertido en "más joven", como las aguas de surgencia, circumpolares han conseguido "más viejo".  Estas son consistentes con el hecho de que los vientos superficiales se han fortalecido como la capa de ozono se ha adelgazado.  Los océanos del sur tienen un importante ...

El agujero en la capa de ozono sobre la Antártida ha provocado cambios en la forma en que las aguas de los océanos del sur, que tiene el potencial de alterar la cantidad de CO2 en la atmósfera y eventualmente podría tener un impacto en el cambio climático global, según científicos de la tierra Johns Hopkins University.
El equipo de investigación dirigido por Darryn W. Waugh encontró que las aguas subtropicales intermedias en los océanos del sur se han convertido en “menores”, y las aguas de surgencia, circumpolares han conseguido ser “mayores”. 
Estas son consistentes con el hecho de que los vientos superficiales se han fortalecido conforme la capa de ozono se ha adelgazado. Los océanos del sur tienen un papel importante en la absorción de calor y dióxido de carbono, por lo que los cambios en la circulación oceánica del sur tienen el potencial de cambiar el clima global.
Los científicos utilizaron mediciones tomadas desde la década de 1990 a mediados de la década de 2000 y finales de la cantidad de un compuesto químico conocido como “clorofluorocarbono-12”, o CFC-12, en los océanos del sur.
El CFC-12 se utiliza sobre todo en productos como lacas, aerosoles, refrigerantes y en sistemas de aire acondicionado hasta la década de 1990, cuando fue eliminado por el Protocolo de Montreal como sustancias que agotan la capa de ozono.
A partir de esas mediciones oceánicas, los científicos fueron capaces de inferir cambios en la rapidez con que las aguas superficiales se han mezclado en las profundidades de los océanos del sur.
Los datos anteriores muestran que las concentraciones de CFC en la superficie del océano aumentó en paralelo con los de la atmósfera, por lo que fueron capaces de suponer que cuanto mayor es la concentración de CFC-12 más profundo en el océano, más recientemente esas aguas estaban en la superficie.

El agujero de ozono más grande en el 24 de septiembre de 2006. (Crédito: NASA/GSFC)
Los cambios de la edad inferidos son consistentes con la intensificación observado de vientos superficiales del oeste, que se han producido principalmente por el agujero de ozono, lo que sugiere que el agotamiento del ozono estratosférico es la causa principal de los cambios en la ventilación océano. Dado que el ozono estratosférico se recupere en los próximos 50 años, los cambios en la ventilación puede retardarse o revertirse.

Corrientes circumpolares en el Océano Austral (Crédito: CSIRO, la riqueza de los océanos y el buque insignia del programa de Cambio Climático australiano Ciencia)
La Corriente Circumpolar Antártica (ACC), una corriente oceánica que fluye de oeste a este alrededor de la Antártida, juega un papel crucial en la circulación oceánica global.
La Corriente Circumpolar Antártica (21.000 km de longitud) es el mayor océano del mundo actual, transportando 130 millones de metros cúbicos de agua por segundo – 100 veces el caudal de todos los ríos del mundo.
La región donde las aguas frías de la ACC se encuentran y se mezclan con las aguas más cálidas del norte define una frontera distinta – la Convergencia Antártica – que fluctúa con las estaciones, sino que abarca un conjunto discreto de agua y una única región ecológica.

Diagrama de TSchematic de la corriente Circumpolar Antártica (fuente: ciencia en Salamanca)
También en el equipo de investigación fueron colaboradores Francois Primeau de la Universidad de California, Irvine, Tim Devries de la Universidad de California, Los Angeles, y Mark Holzer, de la Universidad de Nueva Gales del Sur y la Universidad de Columbia.
El financiamiento para el estudio fue proporcionado por la Fundación Nacional de Ciencias y el Consejo de Investigación Australiano.

Protocolo de Montreal

El Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan el ozono es un tratado internacional diseñado para proteger la capa de ozono reduciendo la producción y el consumo de numerosas sustancias que se ha estudiado que reaccionan con el ozono y se cree que son responsables por el agotamiento de la capa ozono. El acuerdo fue negociado en 1987 y entró en vigor el 1º de enero de 1989.
La primera reunión de las partes se celebró en Helsinki en mayo de ese 1989. Desde ese momento, el documento ha sido revisado en varias ocasiones, en 1990 (Londres), en 1991 (Nairobi), en 1992 (Copenhague), en 1993 (Bangkok), en 1995 (Viena), en 1997 (Montreal) y en 1999 (Pekín). Se cree que si todos los países cumplen con los objetivos propuestos dentro del tratado, la capa de ozono podría haberse recuperado para el año 2050. Debido al alto grado de aceptación e implementación que se ha logrado, el tratado ha sido considerado como un ejemplo excepcional de cooperación internacional.
Términos y propósitos del Tratado
El tratado se enfoca en la eliminación de las emisiones mundiales que agotan el ozono. Las sustancias que agotan el ozono (poAO) son aquellas que contienen cloro y bromo. Cada grupo de sustancias tiene establecido un cronograma (llamado calendario en el tratado) de reducción en su producción y consumo hasta llegar a la eliminación parcial.
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