Grandes terremotos recientes muestran un potencial subestimado para ‘Mega-terremotos’


M Recientes destructivo 8,0 terremoto que sacudió las Islas Salomón el 6 de febrero de 2013, así como enjambre sísmico en curso en la zona, es justo recordar que vivimos en un planeta que está sufriendo un cambio constante.  Según el sismólogo las teorías de los ciclos del terremoto.  los devastadores terremotos que sacudieron a Tohoku, Japón, en 2011, Sumatra en 2004 y Chile en 1960 - todas de magnitud 9,0 o mayor - no debería haber ocurrido.  Y eso podría significar la predicción de terremotos necesita una reforma, algunos investigadores.  Todos esos terremotos, incluyendo el último en Islas Santa Cruz, golpeó a lo largo de las zonas de subducción, donde dos de tectónica de la Tierra ...

El Recientes y destructivo  terremoto  de magnitud 8.0 que sacudió las Islas Salomón el 6 de febrero de 2013, así como enjambre sísmico en curso en la zona, es justo recordatorio de que vivimos en un planeta que está experimentando cambios constantes
Según teorias de  sismólogos  de los ciclos de los  terremotos. los devastadores terremotos que sacudieron a Tohoku, Japón, en 2011, Sumatra en 2004 y Chile en 1960 – todas de magnitudes 9,0 o mayores – no deberían haber ocurrido. Y eso podría significar que  la predicción de terremotos necesita una reforma, dicen algunos investigadores.
Todos esos terremotos, incluyendo el último en Islas Santa Cruz, golpeó a lo largo de las zonas de subducción, donde dos de las placas tectónicas de la Tierra chocan y una se sumerge bajo la otra.
Los científicos habían pensado que terremotos anteriores habían liberado la tensión acumulada a lo largo de la falla principal de Chile, , significa que no venían grandes terremotos. Japón y Sumatra ambos se sentaron encima de  la vieja corteza oceánica, piensan que es demasiado rígido para un megaterremoto.
Terremoto de Sumatra-Andaman y las placas tectónicas (crédito: Colonial.net)
Durante décadas, los científicos asumieron que las fallas actuaban como bandas de goma, de manera constante acumulando tensión y liberándola al mismo tiempo. Algunos modelos de ancho aceptados sugirieron el más largo es el tiempo transcurrido desde el último terremoto, mayor será el próximo terremoto. Y los registros de sismos pasados, combinadas con mediciones de la velocidad de las placas tectónicas de la Tierra, sugirieron que las regiones de Tohoku y Sumatra Andaman-no podía provocar terremotos mayores que 8,4, casi nueve veces más pequeño que un temblor de magnitud 9,0. .
Sin embargo, la actividad sísmica en los últimos años mostró que las fallas de subducción son capaces de producir algunos de los terremotos más destructivos de la historia, lo que sugiere a los  investigadores   volver a pensar en los aspectos de cómo evaluar el potencial de una falla del terremoto.
Los investigadores no pudieron reconocer que las fallas en realidad podría almacenar energía. Ahora, los científicos comienzan a comprender que esas fallos pueden descargar energía en pequeñas cantidades, o todos a la vez. Por lo tanto, si un “pequeño” sismo, no se puede liberar toda la energía acumulada en una falla. Un sismo de subducción pequeño todavía pueden inscribirse en el rango de magnitud 8,0.

Componentes típicos de la zona de subducción (Crédito: le.ac.uk)
Chris Goldfinger, un geólogo marino de la Universidad Estatal de Oregon en Corvallis, y sus colegas proponen en un estudio publicado en el número de enero/febrero 2013 de emisión de Seismological Research , que una fallo puede “pedir prestado” energía almacenada en anteriores ciclos de creación de la cepa , generando grandes terremotos de lo esperado, como las que azotó Sumatra y Tohoku.
Goldfinger dijo que el fracaso de los científicos a reconocer que las fallas podrían almacenar la energía proviene de una falta de datos. Los registros históricos de terremotos son de tan sólo 100 años, así que en realidad, los geólogos sólo ahora están recibiendo historias que se remontan a miles de años, a través de técnicas que decodifican prueba de terremotos pasados ​​en los sedimentos.
Goldfinger llama a estos superciclos historias a largo plazo, y los terremotos inusualmente grandes y raros que descargan la batería son superterremotos. La secuencia, tamaño y localización de los terremotos varían de un superciclo a otro, dijo.
 El sismólogo Marco Cisternas propuso por primera vez que las fallas podrían almacenar energía en un estudio de 2005 “que muestran la magnitud de 9,5 del terremoto de Chile en 1960 (la mayor registrada) liberó más energía de la que se había almacenado desde su terremoto más reciente (en 1837). Datos de depósitos de tsunami en Chile indican el megaterremoto pasado ocurrió en 1575 y pequeños temblores desde entonces había liberado sólo en parte la tensión acumulada sobre la falla.
Y los análisis de los corales levantados  durante el terremoto de Sumatra, también indicó que la zona de subducción se somete superciclos, según un estudio de 2008 dirigido por geólogos del Instituto Observatorio de la Tierra de Singapur. Según este estudio, cada serie de sismos en la región tiene una duración entre 30 y 100 años, mientras que los superciclos revelan cada 200 años más o menos.

Zona de subducción de Cascadia (Crédito: USGS)
Goldfinger y sus colegas tienen evidencia de que la zona de subducción de Cascadia , que se extiende desde el norte de California hasta la Columbia Británica, está también en el centro de un superciclo de terremoto.
En los últimos 10.000 años, 19 superterremotos y cuatro superciclos han ocurrido a lo largo de la zona. Ha habido 22 terremotos adicionales solo el extremo sur de la falla. La fuerza necesaria para empujar un pedazo de corteza oceánica en el manto de la Tierra puede producir megaterremotos a lo largo de la zona, como en Japón y Sumatra. 
La zona de subducción de Cascadia no ha experimentado un terremoto importante desde 1700, cuando un estimado de 9.0 grados de magnitud generó un enorme tsunami que mató a los árboles en Puget Sound y viajó a través del océano a Japón. 
El modelo de almacenamiento de energía y el terremoto de descarga hace que sea difícil para los científicos para predecir terremotos futuros, ya que no hay una explicación de por qué todavía las  fallas se comportan de esta manera. Y no hay manera de saber cuánta energía almacena una falla.
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