El ritmo de descubrimientos de asteroides se dispara


Cuando empecé a escribir acerca de la astronomía hace 35 años, los astrónomos sabían de unos pocos miles de asteroides. Ahora que saben y han catalogado a medio millón de asteroides.
 Esa es una razón por la que escuchamos tan a menudo hoy en día sobre los asteroides que pasan cerca de la Tierra, como el asteroide 2012 DA14, que va a pasar en Viernes, 15 de febrero 2013 .
Este video es una representación impresionante de la tasa de descubrimiento cada vez más rápido de asteroides, en las últimas tres décadas. De Scott Manley, ex integrante de Armagh Observatory.

Se muestran todos los asteroides actualmente en un tercio de distancia de la tierra del sol, con la tierra en el centro. El óvalo rojo alrededor de la tierra representa una distancia diez veces mayor que la distancia de la luna. Imagen generada por computadora vía Scott Manley en Observatorio de Armagh

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Aquí, según el astrónomo Scott Manley del Observatorio Armagh en Irlanda del Norte es otro camino a la Tierra imágenes y asteroides que pasan cerca en lo que él llama pseudo 3D .
La imagen de arriba muestra todos los objetos actualmente dentro de 0.3 AU de la tierra – que es de 45 millones de kilómetros, o unos 30 millones km – o un tercio de la distancia entre nosotros y el sol.
El óvalo rojo alrededor de la tierra representa 3,84 millones de kilómetros, o 10 distancias lunares.
Scott Manley era un estudiante de doctorado del Observatorio Armagh en 1998 cuando creó el software necesario para generar esta imagen diaria (que ahora parece ser un ingeniero de software en San Francisco).
Tener en cuenta que la imagen no se representa asteroides durante cierto período de tiempo histórico. Es la actual imagen, creada con un programa informático que recoge datos de Ted Bowell desde el catálogo en línea de las posiciones y movimientos de asteroides (Bowell es un astrónomo del Lowell Obsevatory en Flagstaff, Arizona). Manley describió  la imagen:
Representar a la naturaleza 3D de las posiciones cada asteroide tiene marcado su posición proyectada sobre el plano de la eclíptica (el plano esencialmente que la órbita de la Tierra se encuentra en). Así que el asteroide se sienta en la parte superior (o inferior) de la ‘asta de bandera’ y la base del poste donde se muestra parece estar en el mapa más grande de objetos cercanos a la Tierra . Además, el movimiento en los próximos 24 horas está representado por líneas en la parte superior de los postes.
¿Cómo podemos entender – y vivir con la idea de – la imagen de arriba? Una cosa para recordar es que el espacio es mucho más vasto en relación a los objetos en el espacio de este esquema tal vez indica. Yo no te puedo decir con exactitud la magnitud de la zona del espacio representado aquí, en relación a los objetos representados. Pero sí sé que, a esta escala, la palabra tierra o las palabras 2012 DA14 son mucho, mucho más grande que los objetos que se representan.
Tal vez la Tierra es una mota de polvo en esta escala, y los asteroides son microscópicos? Algo por el estilo. De todos modos, hay mucho más espacio por ahí que los planetas o asteroides , y por eso, a diferencia de su primera impresión después de ver esta imagen, no estamos siendo bombardeados con asteroides una vez al año más o menos.
El Asteroide 2012 DA14 pasará cerca el 15 de febrero de 2013. En la imagen de arriba muestra, pasará mucho más cerca que la órbita de la luna – incluso más cerca que orbitan los satélites geoestacionarios (22.000 millas). Imagen a través de la NASA.
Sin embargo, nuestra Tierra está siendo bombardeada con objetos procedentes del espacio con regularidad – en escalas de tiempo más largo que normalmente que nuestras esperanzas de vida humana – como los astrónomos se han dado cuenta.
El Asteroide 2012 DA14 no nos va a atacar el 15 de febrero de 2013. Pero, si lo hiciera, su potencial de destrucción es comparado a el evento en Siberia en 1908: el evento de Tunguska .
En 1908, un pequeño cometa o asteroide explotó en la atmósfera terrestre y kilómetros de bosque siberiano, sino que podría haber aplastado una ciudad  si el tiempo hubiera sido diferente. La Tierra es principalmente agua, por lo que un asteroide es probable que aterrice en el océano. Pero el potencial de destrucción se mantiene.
Por eso, si se presenta la oportunidad de expresar una opinión sobre si la financiación debe continuar para que los astrónomos pueda  seguir y estudiar objetos cercanos a la Tierra … bueno, en lo personal, yo votaría que sí.
En pocas palabras: el diagrama de hoy de Armagh Observatory, que muestra las posiciones relativas de los asteroides cercanos a la Tierra en un tercio de distancia de la Tierra al Sol el 13 de febrero de 2013, generado por el astrónomo Scott Manley.
Scott Manley,earthsky.org,szyzyg.arm.ac,nerditorial,nasa.gov,ftp.lowell.edu,mn2,en.es-static.us

 

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