NOAA Declara: ‘Evento de Mortalidad Inusual’ de lobos marinos en California.


Sea Lions Morir a ritmo inusual: NOAA

Ha habido siete veces el número de lobos marinos que se han varado en el Condado de San Diego, en comparación con el mismo período el año pasado.
Se han producido incrementos significativos a lo largo de las playas de Santa Bárbara a San Diego, de acuerdo con la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Dijeron que 214 lobos marinos vararon en San Diego desde 1 de enero y el 31 de marzo de este año.
 Durante el mismo período el año pasado, había 32 de los mamíferos encontrados en la costa de San Diego. 
El mayor incremento se encuentra en Los Angeles, donde el número fue de 36 el año pasado, a la asombrosa cantidad de 395 lobos marinos en playas en lo  que va del año.
Se ha producido un estado de 1.100 lobos marinos varados en los cinco condados de la costa que se extiende desde Santa Bárbara a San Diego, de acuerdo con Sarah Wilkin, Coordinadora Regional del NOAA Fisheries. Se han producido un adicional de 83 leones marinos en el resto del estado. Ellos son predominantemente cachorros, de acuerdo con Wilkin.

Así que la gran pregunta es: “¿Por qué?”
Es una cuestión que aún no ha sido respondida. Pero debido a la gran cantidad de leones marinos varados, NOAA ha concedido una declaración oficial de lo que se llama un “evento de mortalidad inusual” (UME).
El estado permite el establecimiento de un panel de expertos que se reúnen para buscar respuestas y también proveerá fondos adicionales.
En este momento, la hipótesis principal del panel de expertos que está analizando se centra en la falta de alimento. 

Sea Lion lúpulo en el coche estacionado

La mayoría de las crías de foca han mostrado signos de inanición y deshidratación. Otras causas potenciales que se estudiarán se incluyen posibles enfermedades infecciosas, o contaminantes en el océano.
En una conferencia telefónica con la prensa la mañana del jueves, Wilkin dijo que ha habido una escasez de fuentes de alimentos como las sardinas y las anchoas.
 También dijo que los cachorros están siendo afectados en mayor número que los adultos porque están limitados en lo lejos que pueden viajar y no están familiarizados con el entorno.
Wilkin dice también que muchos centros de rescate están en capacidad (aunque SeaWorld San Diego, dice que todavía está aceptando los leones marinos) y muchos de los lobos marinos enfermos se mantienen en la playa para la observación.

Gráfico creado por NOAA para comparar las tasas actuales de varamientos a las tasas históricas de varamientos en varios condados de California, que claramente ilustra el notable aumento de las tasas de varamiento en 2013 (las barras moradas).

El análisis a largo plazo de los datos puede continuar durante meses o incluso años después de la UME para determinar las causas y efectos de estos varamientos inusuales.
mapa varamientos leones marinos

Mapa de condados de California que participan en la UME

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