Gran explosión en planta de fertilizantes en Texas deja 15 muertos y 160 heridos


 15 personas han muerto y otros 160 trasladados al hospitales después de una gran explosión se desgarró a través de una planta de fertilizantes en el pequeño pueblo de West, cerca de Waco, en Texas. 
La explosión, en torno a 19:50 pm hora local (1.50am BST) fue descrito como suena como “una bomba atómica” , y devastó una zona residencial cercana, incluyendo más de 50 casas, un bloque de apartamentos y hogares de ancianos.
La explosión reventó las puertas y ventanas a varios kilómetros de distancia y se escuchó casi 50 kilómetros de distancia.
La planta está ubicada en una zona residencial de West, una pequeña ciudad de 2.700 habitantes localizada 32 km. al norte de Waco. El alcalde de West, Tommy Muska, lo comparó con una explosión nuclear que lanzó una enorme nube con forma hongo.
En el primer balance estimado de muertos, la policía en Texas dijo que la explosión dejó entre cinco y 15 muertos. Hay más de 160 heridos.

Se informó de numerosas personas atrapadas en edificios incendiados. Los funcionarios de los servicios de emergencias dijeron que el amoníaco puede haber causado la explosión.
Se estima que la planta tenía 20 toneladas de amoníaco.
El gobernador de Texas, Rick Perry, dijo que movilizó recursos estatales –incluidos bomberos, ambulancias y seis helicópteros– para ayudarles a las autoridades locales a lidiar con la situación.
La explosión en la planta West Fertilizer fue reportada el martes a las 19:50 hora local (00:50 GMT del miércoles).
Una residente le dijo a la cadena KWTX-TV que oyó varias detonaciones a 20 kilómetros de distancia. “Sonó como si tres bombas hubieran explotado muy cerca de nosotros”, declaró Lydia Zimmerman.

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El periódico The Waco Tribune-Herald informó que los bomberos estuvieron tratando de apagar el incendio en la planta donde ocurrió la explosión y que algunos de ellos figuran entre los lesionados.
Las imágenes de televisión mostraban hileras de vehículos de emergencia descendiendo al lugar de la tragedia, mientras el personal de las ambulancias acomodaba áreas de tratamiento de emergencia en un campo deportivo cercano.
Glenn A. Robinson, director ejecutivo del Centro Médico Hillcrest Baptist en Waco, dijo a la prensa que su hospital había recibido 66 heridos, incluidos 38 muy delicados.
El comisario del condado McLennan, Parnell McNamara, señaló:
“Esto es devastador. Nunca he visto algo así. Parece una zona de guerra, con todos los escombros”.
Informes no confirmados indican que un asilo de ancianos colapsó en la explosión y se cree que algunas personas quedaron atrapadas adentro.

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“Como un tornado”

La testigo Debby Marak dijo a una agencia de noticias que había visto salir humo de la zona cerca a la planta y que manejó hasta allí para ver qué había pasado.
Expresó que al llegar, dos niños corrieron hacia ella gritando que las autoridades les habían dado instrucciones de abandonar el lugar porque la planta de fertilizantes iba a explotar.
Añadió que manejó una distancia corta antes de la explosión.
“Era como estar en un tornado”, dijo.
“Había material volando por todas partes. Se rompió mi parabrisas. Parecía el fin del mundo”.
El gobernador Perry dijo en una declaración:
“Estamos monitoreando los sucesos y recopilando información mientras siguen surgiendo detalles sobre este incidente”.

Mapa que muestra el lugar de la explosión. Tenga en cuenta la proximidad de la escuela secundaria del oeste – la cifra de muertos podría haber sido mucho mayor si la explosión ocurriera durante el horario escolar.

El Presidente Obama ofrece apoyo y oraciones Después de la explosion

Obama West Texas

El presidente Barack Obama ofreció sus oraciones por las víctimas de la explosión en la planta de fertilizantes en la ciudad de West, Texas, y dijo que las autoridades federales de emergencia habían ofrecido ayuda a los funcionarios locales y estatales que están respondiendo a la tragedia.
“West es una ciudad de muchos texanos que mantengo muy cercanos y querido en mi corazón, y espero que los residentes continúen respondiendo a esta tragedia, que contará con el apoyo del pueblo estadounidense”, dijo Obama en un comunicado.

Archivo: City of West, Texas Fertilizantes explosion.svg

La planta de fertilizantes de Texas, donde donde ocurrió la terrible tragedia, fue citada por no haber obtenido o tener derecho a un permiso en 2006.
La Comisión de Texas sobre Calidad Ambiental investigó la planta el 20 de junio de 2006, después de recibir una denuncia 09 de junio de un fuerte olor a amoníaco.
Registros de la agencia indican que la persona que presentó la queja dijo que el olor a amoníaco era “muy fuerte toda la noche”.

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Mientras tanto, el Dallas Morning News informa que los documentos muestran que la planta de fertilizantes West  dijeron a la Agencia de Protección Ambiental que no representaba ningún riesgo de incendio o de explosión, a pesar de tener 54.000 libras de amoníaco anhidro.
 Según el diario, un informe de planificación de emergencias muestra que la planta declaró que  “no” en la sección de preguntas sobre los riesgos de incendio o explosión.
 La planta de fertilizantes indicó que el peor de los casos sería una versión de 10 minutos de gas amoniaco que no perjudicaría a nadie.
 De acuerdo con el CDC , el amoniaco anhidro puede ser un peligro inmediato para la vida o la salud cuando no se maneja adecuadamente y “la exposición puede ser mortal en altas concentraciones.”
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