Núcleo de la Tierra 1000 grados más caliente de lo esperado


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La temperatura interna de la Tierra mide cerca de 1.000 grados centígrados (unos 1.800 grados Fahrenheit) más caliente de lo que se media anteriormente, proporcionando una mejor explicación de cómo el planeta genera un campo magnético, un nuevo estudio ha revelado.
Un equipo de científicos ha medido  el punto de fusión de hierro de alta precisión en un laboratorio y luego de acuerdo a ese resultado calculó la temperatura en el límite del núcleo externo e interno de la tierra, ahora se estima en 6.000 C (unos 10.800 F). Eso es lo más caliente que la superficie del sol.
La diferencia de temperatura es importante, porque esto explica cómo la tierra genera su campo magnético. La tierra tiene un núcleo interno sólido rodeado de un núcleo externo líquido, el hierro es tan líquido como el agua en los océanos y sólo en el centro de la Tierra es donde la presión y el aumento de la temperatura son aún mayores, por lo que el hierro líquido se solidifica.
Es necesario que exista una diferencia de 2700 grados F (1500 C) entre el núcleo interno y el manto para impulsar “movimientos térmicos”  – que, junto a la rotación de la Tierra – crean el campo magnético.
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El interior de un planeta varía, pero hay muchos elementos comunes entre ellos.CRÉDITO: USGS.

La temperatura de base previamente medidas no demuestran un diferencial  suficiente, los investigadores estuvieron desconcertados durante 2 décadas. Los nuevos resultados se detallan en la edición de la revista ‘Science’ del 26 de abril.
Utilizando una técnica nueva de rayos X.
“Hemos desarrollado una nueva técnica en la cual un intenso haz de rayos X del sincrotrón puede sondear una muestra y deducir si es sólida, líquida o parcialmente fundida en tan sólo un segundo, utilizando un proceso conocido como difracción”.
Para quien esto es “lo suficientemente corto” como para mantener la temperatura y la presión constante, y al mismo tiempo, evitar cualquier reacción química.
La técnica hace uso de difracción que se produce cuando los rayos x u otras formas de luz, choca con un obstáculo y se doblan alrededor de el en modo de curva. Los científicos envían ráfagas de rayos x en la muestra y observaron la “marca” de la calefacción, que es un anillo difuso, que señaló la temperatura.
Estos experimentos vinculado al punto de fusión del hierro a 4800 C (alrededor de 8700 F) a una presión de 2,2 millones de veces que se encuentra en la superficie de la Tierra al nivel del mar.
Si extrapolamos esa medida, los científicos estima que el límite entre el núcleo externo e interno de la tierra es un abrasador 10,832 F, más o menos unos 930 grados, a una presión de 3,3 millones de atmósferas (o 3,3 millones de veces la presión atmosférica a nivel del mar).
“En la práctica, muchos retos experimentales se han de cumplir –explica Agnès Dewaele de CEA– como que la muestra de hierro tiene que estar aislada térmicamente y que no se debe permitir que químicamente reaccione con su entorno. Incluso si una muestra llega a las temperaturas extremas y presiones del centro de la Tierra, sólo lo hará por una cuestión de segundos. En este corto periodo de tiempo, es extremadamente difícil determinar si se ha comenzado a fundirse o sigue siendo sólida”.
nucleo de la tierra
Nucleo de la Tierra.6.000 grados Celsius con un margen de error de unos 500 grados Celsius.
Reinhard Boehler, entonces en el MPI de Química en Mainz (Alemania), dio en 1993 unos valores de alrededor de 1.000 grados por debajo. A partir de los 2.400 grados, aparecen efectos de recristalización en la superficie de las muestras de hierro, lo que lleva a los cambios dinámicos de la estructura cristalina del hierro sólido.
El experimento de hace veinte años utiliza una técnica óptica para determinar si las muestras eran sólidas o fundidas, y es altamente probable que la observación de la recristalización en la superficie se interpretó como fusión.
“Por supuesto, estamos muy satisfechos de que nuestro experimento valide mejores teorías actuales sobre la transferencia de calor desde el núcleo de la Tierra y la generación del campo magnético de la Tierra. Espero que en un futuro no muy lejano podamos reproducir en nuestros laboratorios, e investigar con rayos X de sincrotrón, todos los estados de la materia en el interior de la Tierra”
Las organizaciones participantes en el experimento incluyen CEA (una organización de investigación tecnológica nacional francés), el Centro Nacional de investigación científica (CNRS) y la instalación Europea de radiación sincrotrón (ESRF).
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