Investigadores: los terremotos y la erupción del volcán Redoubt en Alaska fue ‘desconcertante’


alaska volcan
Antes de que el volcán Redoubt de Alaska entrara en erupción con una increíble serie de explosiones en marzo de 2009 la montaña mantuvo a los residentes con el alma en vilo durante meses.
El volcán señaló por primera vez su malestar en el otoño de 2008, con temblores que insinuaban magma en movimiento bajo tierra. 
En enero de 2009, un incremento en los temblores, terremotos y emisiones de gases de volcán Redoubt llevó al Observatorio de Volcanes de Alaska del Servicio Geológico de EE.UU. a elevar su nivel de alerta a naranja, indicando que una erupción era inminente. (La mayor amenaza es el rojo.) Sin embargo, ante la confusión de algunos habitantes de Alaska, el observatorio del volcán, siguiendo los criterios nacionales para las alertas, bajaba y elevaba los niveles de amenaza del volcán Redoubt entre amarillo y naranja varias veces antes de llegar al  rojo en día la erupción, el 22 de marzo.
“Fue claramente una secuencia un tanto confusa”, dijo Diana roman, una sismólogo del volcán en la institución Carnegie para la ciencia en Washington, D.C. Ahora, roman y sus colegas esperan mejorar las herramientas de predicción de erupción con otra técnica, que utiliza los terremotos para detectar cambios en la corteza de la tierra causada por movimiento subterráneo del magma.
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Volcán Mount Redoubt en Alaska, visto desde el noroeste,el 4 de marzo de 1990.
Crédito: USGS

Como el magma es empujado hacia arriba, la roca se rompe , creando  pequeños sismos. El ascenso de magma también cambia las fuerzas en la corteza de la tierra, que los científicos pueden detectar mediante el análisis de los terremotos. Junto con los terremotos inducidos por el magma, Roman también examinó terremotos regionales,los provocados por fallas cercanas, para explorar la región que rodea el volcán Redoubt antes de que fuera lo suficientemente activo para producir sus propios terremotos.
La actividad sísmica indicaba magma debajo del volcán Redoubt  que se levantaba muy lentamente, durante varios meses. Entonces, 48 horas antes de la noche del 22 de marzo del cataclismo , la roca fundida  ascendió por la presión repentinamente, y aumento su volumen hasta que las burbujas de gas se escaparon, dijo Roman.
 “El magma se fue infiltrando muy tranquilamente hasta el último minuto, luego comenzó a presionar y a generar una señal.”
Si bien esto ayuda a tener visión retrospectiva para entender los procesos físicos antes y durante la erupción, Roman añadió que el monitoreo en tiempo real de los cambios en la tensión en la corteza de la Tierra podría ser una valiosa fuente de información sobre lo que está pasando debajo de un volcán.
“Espero que se adopte  como método o norma  estándar para el análisis e interpretación de datos sísmicos volcánicos”.
La actividad sísmica, en combinación con otros controles, pueden haber ayudado a los observadores de volcánes a predecir mejor la erupción que venía de del volcán Redoubt , sin las alertas tempranas que llevaron al cambio entre amarillo y naranja, dijeron los investigadores.
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Fotografías compuestas de un rayo sobre el Monte Redoubt en Alaska durante erupción en 2009. Crédito: Bretwood Higman.

La ceniza del volcán Redoubt , que se encuentra 106 millas (170 kilómetros) al suroeste de Anchorage, en las Islas Aleutianas, causaron cierres temporales forzosos del aeropuerto internacional de la ciudad en 2009.
La última erupción del volcán  en diciembre de 1989, causó la falla del motor en un avión 747, que aterrizó sin problemas .

alaska volcano

 

Hay más de 40 volcanes activos en Alaska, muchos de los cuales están situados en las islas Aleutianas en el Océano Pacífico.
De hecho, la cadena de las islas Aleutianas, constituye la parte norte del Anillo de Fuego, que rodea el Océano Pacífico y produce actividad frecuente a lo largo de las costas y las regiones del interior del Norte y América del Sur y Japón.
El Anillo de Fuego es considerada una de las regiones de mayor actividad volcánica y sísmicamente activas del mundo.
Las Islas Aleutianas son a su vez el resultado de la actividad volcánica, formando como las inmersiones por debajo de la placa del Pacífico, o “subducción”, de la placa de América del Norte. Más del 75% de los volcanes del mundo se encuentran a lo largo del Anillo de Fuego, donde las placas tectónicas bucean por debajo de otras placas.

Esquema de un volcán

esquema de un volcán

1. Cámara magmática 
2. Roca 
3. Chimenea 
4. Base 
5. Depósito de lava 
6. Fisura 
7. Capas de ceniza emitida por El volcán 
8. Cono 
9. Capas de lava emitida por El volcán (Coladas) 
10. Garganta 
11. Cono parásito 
12. FLUJO de lava 
13. Ventiladero 
14. Cráter
15. Nube de ceniza
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