El Próximo Big One: ….¿Estamos preparados?


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Es un escenario desolador. Un fuerte terremoto de magnitud 7.7 en la falla de Nueva Madrid mata  a 60.000 personas en Tennessee. 
Un cuarto de millón de personas sin hogar. El aeropuerto de Memphis, la terminal aérea más grande del país para los paquetes – esta fuera de línea.
Petroleras y gasoductos a través de Tennessee colapsan, causando escasez en el noreste.
En Missouri, otras 15.000 personas están heridas o muertas.
Ciudades y pueblos en todo el centro de EE.UU. pierden energía y agua durante meses.
Las pérdidas se apilan de hasta cientos de miles de millones de dólares. 
Afortunadamente, este terremoto de magnitud 7.7  no es real, sino más bien un escenario imaginado por el Centro de Terremotos del Mid-America y el Instituto para la Gestión de Crisis, Desastres y Riesgos en la Universidad George Washington.
El objetivo de su análisis de 2008 fue planificar una moderna recurrencia de sismos que sucedieron a lo largo de la falla de nuevo Madrid hace más de 200 años, en 1811 y 1812. 

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Nadie en vida ha experimentado un gran terremoto en la región central, sin embargo, los geólogos dicen que es sólo una cuestión de tiempo. Eso pone mucha incertidumbre sobre los funcionarios de desastres. Sus precauciones de terremotos y los códigos de construcción sismo-resistentes,  nunca han sido probados en realidad.
Algunos se preguntan si han hecho lo suficiente para fortalecer los edificios existentes, las escuelas y otras infraestructuras. Es difícil prepararse para una catástrofe geológica que el público no puede ver y que nunca ha experimentado.
Una cuestión de tiempo

“Tenemos sobre todo reaccionar a los desastres, y ha sido muy raro lo que podríamos esperar por delante”, dijo Claire Rubin, especialista en atención de desastres en Arlington, Virginia “Muchos de los problemas difíciles  no se resuelven. Ellos no se mueven y se pasan el tiempo. “
Steven L. Lueker es uno de los funcionarios de respuesta a desastres que se preocupan por la falla de Nuevo Madrid y otra falla en el norte, en el Valle de Wabash. Él es el coordinador de emergencias del condado de Jefferson en el sur de Illinois, y él estima estadísticas probables de impacto.
Uno de los más importantes:
 “Se espera que la falla de Nuevo Madrid  generé un terremoto de gran escala dentro de los próximos 50 años”
“Puede que no este aquí cuando esto suceda o puede ocurrir mientras estamos hablando. No lo sé.”
 Cuando suceda, Lueker dijo, Mount Vernon, la sede del condado de Jefferson, probablemente será un área para apoyo para Tennessee y Missouri– a menos que el mismo aeropuerto de Mount Vernon está demasiado dañado.  No lo sabemos.
La incertidumbre es el aspecto del furor de los terremotos. Ellos no se pueden predecir, incluso aun si son muy grandes. Sabemos que ocurren con frecuencia a lo largo de las placas tectónicas de la Tierra.

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También sabemos que no hay tales placas en el centro de Estados Unidos, sin embargo, pero esa parte del país ha tenido grandes terremotos en tres zonas:
la falla de Nuevo Madrid, roza en Arkansas, Missouri y Tennessee; la falla de Wabash Valley en Illinois e Indiana y la zona sísmica del este de Tennessee  que corre en Alabama.
 Estas no son como las fallas en California, que el pasado tuvo un gran terremoto en 1994, cuando el temblor de Northridge de magnitud 6,7 mató a 57 personas y causó $20 billones en daños. 
Las rupturas de la fallas de el centro del continente  son menos frecuentes; la falla de Nuevo Madrid consigue movimientos quizá 200 veces al año, alrededor de una décima parte del número en California. Y los terremotos en el centro de Estados Unidos tienden a ser más pequeños. 
La falla de Nuevo Madrid parece tener una gran ruptura cada 300 años más o menos, el Valle de Wabash tiene tal vez una cada 500 años. Pero cuando terremotos golpean el centro de Estados Unidos, geologícamente  significa que se sienten mucho más lejos, porque la corteza terrestre en la región no absorbe las ondas de choque en la manera que lo hace en el oeste de los Estados Unidos.
“El terremoto de Northridge apenas se sintió en Las Vegas, a 250 kilómetros de distancia,” dijo Gary Patterson, director de educación y difusión en el Centro de Investigación e Información de Terremotos de la Universidad de Memphis.
 “Aquí, un gran terremoto se sentirían 1.200 km en Canadá.”
Diferencia de opiniones
No todo el mundo piensa que la falla de nuevo Madrid producirá otro gran terremoto. 
Seth Stein, un geólogo de la Universidad de Northwestern, ha argumentado que los pequeños temblores que ocurren a lo largo de la falla no son del tipo que sugieren que la tierra está reuniendo energía para uno grande.
“El es un tipo inteligente”, dijo Patterson.“Pero es interesante que tienes que ir a 500 kilómetros de distancia de la falla para encontrar a un científico que no está de acuerdo con el consenso” porque
“otro terremoto en la falla de nuevo Madrid es inevitable.”
Al mismo tiempo, Patterson y otros reconocen es difícil de explicar por qué las fallas en el centro de Estados Unidos están activas.
Funcionarios de preparación para desastres – alentados por los gobiernos federal y estatal – se están preparando para un gran sismo de todos modos. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias patrocina eventos como “the Great Shake-Out” (la Gran sacudida) , instruyendo a las comunidades y las empresas del mantra protector, “agacharse, cubrirse y agarrarse.” 

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Los funcionarios del desastre también colaboran en ejercicios regionales. 
El terremoto de 2008 escenario del Centro de Mid-America es un ejemplo. Otro es el consorcio de terremoto Central de Estados Unidos, una agencia de planificación que representa 8 Estados, que esta programando un ejercicio a gran escala el año que viene.

Preparación de un problema

La preparación de un terremoto no siempre es ampliamente aceptada, sin embargo, al menos como una cuestión de política. Desarrolladores de Memphis y el condado de Shelby, Tennessee, por ejemplo, están inmersos en un prolongado debate sobre si se debe actualizar el código de construcción local para exigir normas de materiales más duros como la elaboración de los clips que ayudan a asegurar el marco de una casa hasta los cimientos. 
Los ingenieros dicen que los costos de la inclusión de este hardware en los hogares serían mínimos. Los desarrolladores piensan lo contrario. 
Lo que no es objeto de controversia es que los códigos de construcción de la región no se han probado. Casi todos los estados que se verían afectados por un terremoto en la falla de Nuevo Madrid disponen de un código de construcción. 
Sin embargo, los códigos de construcción sólo han sido orientados por el terremoto durante 20 años o menos. Y no ha habido un terremoto de magnitud 6.0 o mayor en la zona desde 1895, cuando un sismo de magnitud  6,7 impactó en Charleston, Mo.
Incluso las personas no iniciadas en los terremotos están algo preparadas, de acuerdo con FEMA, basado en la experiencia con otros desastres como tornados, huracanes , las inundaciones y los incendios forestales.
 Eso puede ser cierto, pero los terremotos presentan sus propias complicaciones, dijo Amr S. Elnashai, director saliente del Centro de Terremotos del Mid-America de la Universidad de Illinois. 
Los terremotos tienen réplicas y causan deslizamientos de tierra, por ejemplo. A pesar de su planificación, dijo Elnashai,
“el Medio Oeste es más consciente, pero no están mejor preparados.”
No ha habido mucho trabajo para mejorar y modernizar las tuberías, la mayoría de los edificios o instalaciones están en condiciones críticas como escuelas, bancos y las plantas nucleares. 
Asimismo, la región no está preparada para la política de respuesta. 
Un terremoto de gran escala de la falla de Nuevo Madrid, podría devastar partes de Alabama, Arkansas, Illinois, Indiana, Kentucky, Missouri, Mississippi y Tennessee. 
Estos estados son miembros del consorcio que se está preparando para un gran desastre en el medio oeste. 
El problema claro será la asignación de recursos. ¿ Memphis y St. Louis obtiendrían la mayor parte de la atención después de un gran terremoto, mientras que las ciudades pequeñas y zonas rurales extensas estarían tan gravemente afectados? 
“Para una comunidad pequeña como Marion, Illinois, frente a Bloomington, Indiana, frente a Paducah , Kentucky, que recursos obtendrían? ¿Quién tomaría la decisión? “
Dijo James M. Wilkinson Jr., director ejecutivo del consorcio. 
El consorcio ha empezado a abordar estas cuestiones. Al final, la preparación sólo nos lleva hasta el momento, dijo Lueker, el director de manejo de emergencias en el Condado de Jefferson, Illinois Señalando lo que ocurrió en 2011 en la costa noreste de riesgo sísmico de Japón, donde algunos que oyeron las sirenas  apagarse después del terremoto de magnitud 9.0, vimos un tsunami que se acercaba. 
“Ellos son las personas mejor capacitadas en el mundo, y aún así murieron. “Entrenados así como aquellas personas, me hace preguntarme que tan bien podemos estar preparados.”

El “Big One” Escenario de Terremotos de California

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Y ¿Qué pasaría si la tan temida catástrofe de un terremoto de magnitud 7.0 o mayor golpea una ciudad importante en California?  
¿A dónde irían los californianos ir si el llamado “Big One golpeara? ¿Qué pasaría si la mayor parte de las viviendas, fábricas, carreteras y  autopistas cercanas al epicentro fueran destruidas?
Las respuestas a estas preguntas no son simples. Tome un segundo y la imagen de más de un millón de personas sin hogar y sin trabajo en cuestión de minutos. Imagen de kilómetros de la devastación, las lesiones y por desgracia la muerte.
Esto no es un pequeño terremoto que recibe una mención de 3 paginas  del periódico local, es el ‘Big one’. es  el temido terremoto que se hablaba durante años. Ahora ¿cómo tratamos con él?
En cuestión de minutos después de que la tierra deje de temblar las agencias locales, estatales y federales podrían entrar en acción. La Cruz Roja y muchos otros correrían hacia las personas en peligro e intentarían  rescatarlos y proporcionarles primeros auxilios. Las fuerzas del orden se extenderían dolorosamente  como un esfuerzos para ayudar a mantener la paz y el orden.
En cuestión de horas, el Presidente de los Estados Unidos se dirigirá a la nación prometiendo alimentos , agua y refugio a los necesitados tal vez sin darse cuenta de la verdadera devastación. (El Gobierno de EE.UU. tuvo duras críticas por las demoras en los esfuerzos de socorro tras el huracán Katrina, ya que los funcionarios pusieron “la falta de información inicial”).
El saqueo de tiendas de la zona, casas y oficinas comenzará casi inmediatamente después del terremoto, acompañado por la violencia. Aterrorizados los residentes estarían en busca de alimentos, agua y suministros. 
Por temor a problemas de los ciudadanos se mueven lejos de las áreas de la carnicería y el caos con la esperanza de encontrar un refugio lejos del continuo saqueo y pillaje. Ellos buscarían refugios del gobierno que pueden no  estar disponibles. 
Algunas familias podrán esperar ayuda en la base de lo que fue su hogar.
Como las horas se vuelven días, las decisiones difíciles tendrán que tomarse.
Residentes cansados ​​se reunirán con líderes de la comunidad en un esfuerzo para encontrar información y decidir qué hacer a continuación. Para algunos será la constatación de que ya no tienen un puesto de trabajo ya que como su casa su lugar de trabajo fue destruido también.
Con la idea de enfrentarse a muchos meses sin ingresos, los hogares y puestos de trabajo destruidos  no hay otra alternativa que emigrar a otros estados con la esperanza de refugio permanente, los ingresos y un lugar al cual llamarian hogar. La necesidad de volver a una vida normal será abrumadora!
La gran pregunta es, ¿estaremos listos?
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3 respuestas a El Próximo Big One: ….¿Estamos preparados?

  1. Jose Rodriguez dijo:

    Esto es catastrogico, qoe aconsejan hacer?

  2. no lo se pero es intenzo

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