Misión WISE de la NASA encuentra familia de asteroides perdidos entre Marte y Jupiter


cinturón de asteroidesnentre Marte y Júpiter
Los datos del WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) de la NASA han dado lugar a un nuevo y mejorado árbol genealógico de asteroides en el cinturón principal entre Marte y Júpiter.
Los astrónomos utilizaron millones de fotografías infrarrojas de la porción del caza-asteroides  del estudio de todo el cielo,  llamada NEOWISE, para identificar 28 nuevas familias de asteroides.
Las  fotografías ayudaron a colocar miles de asteroides previamente ocultos y sin clasificar en familias por primera vez.
El equipo de NEOWISE captó unos 120.000 asteroides del cinturón principal de los cerca de 600.000 conocidos. 
imagen WISE

Concepto artístico del WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer).
Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech

Ellos encontraron que aproximadamente 38.000 de estos objetos (aproximadamente un tercio de la población observada) podría ser asignado a 76 familias,  de los cuales 28 son nuevos. se reclasificaron algunos asteroides que se cree que pertenecen a una familia particular.
 Una familia de asteroides se forma cuando una colisión rompe un cuerpo de gran tamaño en fragmentos de diferentes tamaños. Esas piezas se mueven juntos en manada, viajando en el mismo camino alrededor del Sol, pero con el tiempo las piezas se vuelven más y más dispersos. 
Algunas colisiones dejan cráteres gigantes. Por ejemplo, el hemisferio sur del asteroide  Vesta fue excavado por dos impactos grandes. Otros impactos son catastróficos, rompiendo un objeto en numerosos fragmentos, como fue el caso de la familia de asteroides Eos.
NEOWISE ha dado a los científicos los datos para una visión mucho más detallada de la evolución de los asteroides en todo el sistema solar.  Ahora miles de asteroides que antes estaban ocultos y no categorizados  tienen sus familias por primera vez. Nuevos hallazgos ayudarán a rastrear los Objetos Cercanos a la Tierra (NEOs) de nuevo a sus fuentes y entender cómo algunos de ellos han emigrado a órbitas peligrosos para la Tierra.
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l cinturón de asteroides se encuentra en la región entre Marte y Júpiter. Los asteroides troyanos se encuentran en la órbita de Júpiter, en dos regiones distintas por delante y por detrás del planeta. (Crédito: Instituto Lunar y Planetario)

Los asteroides de la misma familia suelen tener  su composición mineral similar y reflejan cantidades similares de luz. 
Algunas familias se componen de asteroides de color más oscuro o más apagado,  mientras que otros están hechos de rocas de color más claros o brillantes.
El asteroide oscuro refleja menos luz, pero tiene una mayor área de superficie total, por lo que parece más brillante.  Es difícil distinguir entre asteroides oscuros y claros a la luz visible.
NEOWISE podía distinguir entre los asteroides oscuros y claros, ya que puede detectarlos con luz infrarroja,  que revela  el calor de un objeto.
Cuanto mayor sea el objeto, emite más calor. Cuando el tamaño de un asteroide se puede medir, sus verdaderas propiedades de reflexión se pueden determinar, y un grupo de asteroides que alguna vez se pensó que pertenecen a una misma familia que circunda el sol en una órbita parecida se pueden clasificar en familias distintas.
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Representación de cómo los planetas gigantes han emigrado a las órbitas actuales, desestabilizando la extensión del cinturón de asteroides primordial cercano a Marte. Esto condujo a numerosas grandes impactos en órbitas donde podría golpear los planetas terrestres, aunque durante un periodo de tiempo lo suficientemente largo que este aluvión interminable pudo haber durado más de mil millones de años. La frecuencia de estos impactos en la Tierra fue suficiente para reproducir las conocidas camas esférula . (Imagen cortesía David Kring, el Centro de Ciencia y Exploración Lunar y el Instituto Lunar y Planetario)

Los asteroides son el material sobrante de la formación del sistema solar.
Una teoría sugiere que son los restos de un planeta que fue destruido en una colisión masiva hace mucho tiempo.
Lo más probable es que  los asteroides son materiales que nunca se unieron de un planeta. De hecho, si la masa total estimada de todos los asteroides y se concentra en un solo objeto, el objeto sería menos de 1.500 kilómetros (932 millas) de ancho, menos de la mitad del diámetro de la Luna.
diametro de la luna

El diámetro lunar es de 3.476 km, y tiene un área de 38 millones de kilómetros cuadrados.La superficie de la Luna es de menos de un décimo de la Tierra, y equivale más o menos a un cuarto del área continental de nuestro planeta.

jpl.nasa.gov,lpi.usra.edu,swri,astroava,ipac.caltech.edu

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