¿Qué hay debajo de la capa de hielo de la Antártida?


Que hay debajo de la antartida

 

La NASA ha lanzado un nuevo producto llamado Bedmap2 con la imagen clara de  la Antártida desde la  superficie de hielo hasta los cimientos de roca debajo. Hasta ahora, los investigadores han utilizado la  colección de 10 años de datos antárticos.
“Da una comprensión más detallada de lo que está por debajo de la capa de hielo más grande del mundo”
El producto fue el resultado del trabajo dirigido por el ‘British Antarctic Survey’, donde los investigadores recopilaron décadas de mediciones geofísicas, tales como medidas de elevación de superficie del hielo ,  nubes y satélite de elevación terrestre, conocido como ICESat y datos de espesor de hielo recogidos por la Operación IceBridge de la NASA .
Con efectos que  influyen las corrientes oceánicas paraa elevar el nivel del mar. La Antártida desempeña un papel importante en el sistema climático global.
Los investigadores utilizan una variedad de métodos para comprender cómo la Antártida reaccionará al cambio climático, pero con poca información sobre el espesor del hielo y lo que se encuentra debajo del hielo hace que este trabajo sea  desafiante.
Los datos fueron publicados recientemente en la revista ‘The Cryosphere’, y los científicos ahora tienen un nuevo mapa detallado del continente helado.

antartida

Se hace libre para la comunidad científica – Bedmap 2: cama de hielo mejorada, la superficie y los conjuntos de datos de espesor de la Antártida.
El volumen y la distribución de hielo en la Antártida son factores fundamentales para determinar el comportamiento futuro de las capas de hielo y su posible contribución a la elevación del nivel del mar. 
Además, la forma detallada del paisaje subglacial y el fondo marino mantiene un registro de los procesos tectónicos y geomorfológicos que creó el continente antártico.
Bedmap 2 reúne a los esfuerzos colectivos de la comunidad internacional de los topógrafos, desde el comienzo de la era científica en la Antártida, para asignar las capas de hielo y el paisaje subyacente con una combinación sin precedentes de detalle y extensión.
bedmap2

Imágen tomada con Bepmap2 sin hielo de la Antártida donde se diferencian las distintas elevaciones con varios colores según la altura. (BAS, British Antartic Survei)

Bedmap 2, como el Bedmap original, lanzado hace 10 años, es una colección de 3 conjuntos de datos:
  • Elevación de la superficie
  • Espesor de hielo
  • Topografía de la roca. 
Durante la última década han habido muchos estudios antárticos, que aumentó enormemente la cantidad de datos disponibles.
Los investigadores usaron datos de satélites, aviones y encuestas basadas en la superficie para construir un producto con mayor resolución, mayor cobertura y mejor precisión de datos.
Tanto Bedmap y Bedmap 2 se presentan como las redes que abarcan todo el continente, pero con un espacio mas estrecho, Bedmap 2 incluye muchas características de superficie y el subsuelo helado es demasiado pequeños para ser vistos con el conjunto de datos anteriores.
Los millones de puntos de datos adicionales en Bedmap 2 también cubren un porcentaje más grande de la Antártida.
Además, el amplio uso de los datos de GPS en las encuestas más recientes mejoran la precisión del nuevo conjunto de datos. Mejoras en la precisión, cobertura y resolución dará lugar a cálculos más exactos del volumen de hielo y la potencial contribución al aumento del nivel del mar.
El Volumen total de hielo y la contribución del nivel del mar siguen siendo similares a los cálculos utilizando el Bedmap original, pero la profundidad promedio de los cimientos (roca) de la Antártida, el punto más profundo y el grosor del hielo, según las estimaciones han aumentado.
Peter Fretwell, científico de la BAS y autor principal, dijo que el nuevo conjunto de datos aumenta nuestro conocimiento sobre el medio ambiente subglacial y será útil para futuras investigaciones sobre la capa de hielo antártico.
“Va a ser un recurso importante para la próxima generación de los modeladores de la capa de hielo, oceanógrafos físicos y geólogos estructurales”
La NASA aportó grandes cantidades de datos de elevación de la superficie, límites de la plataforma de hielo y el espesor del hielo. Por ejemplo, las mediciones de tres Operación IceBridge campañas aerotransportadas, representan alrededor del 12%  de los 25 millones de puntos de datos de espesor de hielo que se reunieron en más de 200 campañas en el aire en los últimos 50 años.
IceBridge

Operación IceBridge de la NASA

IceBridge utiliza un radar de penetración de hielo conocida como el Radar de Sonda multicanal coherente  de profundidad para recoger datos sobre el espesor del hielo y la topografía subglacial.
MCoRDS, operado por el Centro para la detección remota de las placas de hielo en la Universidad de Kansas, envía señales de radar a través del hielo y registra el ángulo y la sincronización de las ondas que regresan a la imagen de la superficie de hielo, capas interna y el lecho de roca .
Con los primeros datos del mapa, de el  8 de marzo pasado, los científicos revelaron lo siguiente:
  • El volumen de hielo en la Antártica es 4,6% mayor de lo que se pensaba.
  • La profundidad promedio del lecho de la Antártida midió de 95 metros, lo que fue 60 metros menos de lo estimado.
  • Se descubrió que el volumen de hielo que se sumerge bajo el nivel del mar es 23% mayor de lo pensado y el punto más profundo, el cual está bajo el glaciar Byrd, tiene cerca de 400 metros de profundidad.
Según la British Antartic Survey, con Bedmap2 se estima que hay una mayor cantidad de hielo susceptible a un derretimiento rápido, y el derretimiento global de la Antártica significa un aumento global de 58 metros del nivel de mar.
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Una respuesta a ¿Qué hay debajo de la capa de hielo de la Antártida?

  1. Dánitza dijo:

    Se descubrió que el volumen de hielo que se sumerge bajo el nivel del mar es 23% mayor de lo pensado y el punto más profundo, el cual está bajo el glaciar Byrd, tiene cerca de 400 metros de profundidad.

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