Penacho de vapor observado en el Volcán Gaua, Vanuatu


volcán gaua  mn2
Con  20 kilómetros (12 millas) de diámetro, la Isla Gaua es realmente el cono superior expuesto y cumbre de un volcán  de 3.000 metros (10.000 pies) de alto y 40 kilómetros (25 millas) de diámetro.
La mayor parte del volcán está sumergida bajo el Océano Pacífico. mientras que 797 metros se encuentra por encima del nivel del mar.
También conocida como Isla de Santa María, Gaua es parte del archipiélago de Vanuatu, un grupo de islas volcánicas en el Pacífico Sur, regido por la República de Vanuatu.
 La caldera (un cráter gigante de 6×8 km) está parcialmente ocupado por el lago Letas y por el monte Gharat,  históricamente activo cono de ceniza situado en el flanco suroeste de una cumbre colapsado de 6 por 9 kilómetros (4 por 6 millas)de  caldera.
 Gaua es uno de varios volcanes monitoreados por el  Observatorio de Riesgos Geológicos Vanuatu .
volcán gaua
Esta fotografía registra emisiones de vapor posteriores observadas el 31 de mayo de 2013, por un astronauta en la Estación Espacial Internacional.
Las oscuras aguas verde-azules del lago Letas, formado dentro de la caldera, son visibles en el centro de la imagen.
La mayor parte de la isla de Santa María está cubierta de vegetación, con zonas directamente al oeste y al sur del Monte Gharat cubiertos con depósitos de cenizas grises.
La nubosidad  y es visible al oeste y al sur, pero se distingue fácilmente de la columna de vapor de su carácter lineal y el tono más brillante.
El informe más reciente de la actividad de erupción en Gaua fue un penacho de vapor observado  desde un avión  el 29 de abril de 2013.
Hasta 1962 no se han registrado erupciones y el volcán, cubierto por una densa selva tropical,   probablemente fue en una etapa solfatárica *( fumarola con gases sulfurados).
En 1962 este largo período de latencia terminó y un nuevo cráter se abrió en el flanco Sur Este del cono.
Explosiones con columnas de ceniza asociadas frecuentes fueron reportados casi todos los años hasta 1977. Desde abril de 1991, un fuerte desgasificación continua se ha producido en el Sureste del cráter, evidencia de que el magma no está lejos de la superficie.
*Etapa solfatárica – Este término se aplica a la fase final de la erupción, durante el cual se emiten solamente gases. 
Este es el nombre del Volcán Solfatara (“azufre” en italiano) , cerca de Nápoles. Desde 1198, sólo se ha emitido  gases. 
Los volcanes pueden permanecer en la etapa solfatárica durante cientos de años después de su última erupción.
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