Enorme iceberg rompe el glaciar Pine Island en la Antártida


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Una inmensa área de la plataforma de hielo de 720 kilómetros cuadrados se separó del glaciar Pine Island el 08 de julio de 2013, del glaciar Pine Island,  el glaciar más largo y más rápido que fluye en la Antártida. Ahora está flotando en el mar de Amundsen en la forma de un gran iceberg.
Los científicos del Instituto Alfred Wegener, Helmholtz Centre para la Investigación Polar y Marina han estado siguiendo este espectáculo natural a través de los satélites de observación de la tierra TerraSAR-X de la Agencia Espacial Alemana (DLR) y se han documentado en muchas imágenes individuales. Los datos  pretenden ayudar a resolver el rompecabezas física de este “parto”.
Científicos de la NASA descubrieron la primera grieta en el glaciar y el 14 de octubre de 2011, cuando volaba sobre la zona. En ese momento era cerca de 24 kilómetros de largo y 50 metros de ancho.
“Como resultado de estas grietas, un iceberg gigante se separó de la lengua del glaciar. Mide 720 kilometros cuadrados, por lo que es casi tan grande como la ciudad de Hamburgo “
Informó la profesora Angelika Humbert, investigadora en el Instituto Alfred Wegener de hielo.
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Pine Island Glaciar Antártida julio de 2013A la izquierda el isberg recientemente formada con el tamaño de 720 kilómetros cuadrados es visible. Foto: DLR

La glacióloga y su equipo utilizaron las imágenes de radar de alta resolución de la DLR observación de la Tierra por satélite TerraSAR-X para observar el progreso de los dos grietas y para comprender mejor los procesos físicos detrás de los movimientos del glaciar.
Los investigadores fueron capaces de medir las anchuras de las brechas y calcular la velocidad de flujo del hielo.
“Por encima de la gran grieta, el glaciar pasado fluía a una velocidad de doce metros por día”, informa la colega de  de Humbert la Dr. Dana Floricioiu de DLR. Y Nina Wilkens, PhD graduados en el equipo de la profesora Humbert, añade:
“El uso de las imágenes que hemos podido seguir la forma de la grieta grande en el glaciar Pine Island se extendió inicialmente a una longitud de 28 kilómetros. Poco antes de el “nacimiento” del iceberg, la brecha se amplió poco a poco, hasta llegar alrededor de 540 metros en su punto más ancho. “
Los científicos incorporan estos y otros datos de satélite TerraSAR-X en simulaciones por ordenador con los que son capaces de modelar los mecanismos de rotura y flujo de las masas de hielo.
 “Los glaciares están en constante movimiento. Ellos tienen sus propias dinámicas de flujo. Su hielo es expuesto a tensiones permanentes y el parto de los icebergs ha sido en gran parte inexplorado “, explica la modeladora de el hielo  Angelika Humbert.
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Mapa topográfico de la Antártida, el glaciar Pine Island está marcado en rojo. Gráfico: Angelika Humbert, Alfred Wegener Institute

¿Se esta rompiendo el hielo por causas del cambio climático?
 Angelika Humbert no veía ninguna conexión directa: “La creación de grietas en el hielo de barrera y el desarrollo de nuevos icebergs son procesos naturales”, dice la experta en glaciares. Sin embargo, el glaciar Pine Island, que fluye desde las montañas de Hudson hacia el mar de Amundsen,fue el más rápido flujo glaciar en la Antártida occidental con una velocidad de flujo de unos 4 kilómetros por año.
Esta velocidad es menor causado por el aumento de las temperaturas del aire, sin embargo, obedece al hecho de que han alterado las direcciones del viento en el mar de Amundsen.
 “El viento ahora trae agua de mar caliente por debajo de la plataforma de hielo. Con el tiempo, este proceso significa que la plataforma de hielo se derrite de abajo, sobre todo en la llamada línea de puesta a tierra, la crítica transición para el hielo de la tierra”
Para la plataforma de hielo de la Antártida occidental, un flujo más rápido del glaciar Pine Island probablemente tendría graves consecuencias.
“El hielo antártico occidental de la Tierra está en tierras que son más profundas que el nivel del mar. Su “cama” tiende hacia la tierra. Por lo tanto, existe el peligro de que estas grandes masas de hielo se vuelvan inestables y empiecen a deslizarse “, dice Angelika Humbert.
Si el escudo de hielo antártico oeste entero desembocara en el océano, esto llevaría a un aumento global del nivel del mar de alrededor de 3,3 metros.
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La combinación de varias imágenes satelitales da una visión general del glaciar (línea roja). La dirección del flujo (color amarillo) y la posición de la grieta (verde) se implementan. Imágenes: DLR

El Glaciar Pine Island había registrado su último parto significativo de  iceberg  en 2001, y algunos científicos habían especulado recientemente que estaba preparado para partirse otra vez. Pero hasta que un 14 de octubre en un vuelo de IceBridge vuelo de DC-8 de la NASA, nadie había visto ninguna prueba de la plataforma de hielo comienzara a resquebrajarse.
Desde entonces, una mirada más detallada  en las imágenes de satélite parecía mostrar los primeros signos de la grieta a principios de octubre.
Aunque Pine Island tiene atención de los científicos, ya que es  grande e inestable – los científicos lo llaman la mayor fuente de incertidumbre en las proyecciones de aumento del nivel global del mar– el parto en marcha ahora es parte de un proceso natural de un glaciar que termina en aguas abiertas.
La gravedad atrae el hielo en el glaciar hacia el oeste a lo largo de Hudson Mountains de la Antártida hacia el mar de Amundsen. Una lengua de hielo flotante se extiende 30 millas en el Amundsen más allá de la línea de conexión a tierra, el punto por debajo del nivel del mar, donde la plataforma de hielo se bloquea en la base continental. Mientras empuja el hielo hacia el mar desde el interior, inevitablemente, la plataforma de hielo se agrieta ylibera  un gran iceberg.
“Estamos realmente ahora presenciando cómo ocurre y es muy emocionante para nosotros,” dijo el científico del proyecto IceBridge, Michael Studinger, de Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Maryland “es parte de un proceso natural, pero es muy emocionante estar aquí y realmente observarla mientras pasa…”
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Una respuesta a Enorme iceberg rompe el glaciar Pine Island en la Antártida

  1. Dánitza dijo:

    Qué decir: Santo Dios, sabemos que se intenta suavizar el asunto con palabras tranquilizadoras y tiempos indefinidos, pero nuestra realidad es más dura. Esperaremos a ver.

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