Señal de peligro en el Río Colorado


Glen Canyon c mn2

El suministro de agua de 40 millones de personas comienza a escasear y las preocupaciones aumentan en siete estados.

Alerta roja. Dejar caer los niveles de agua detrás de la presa de Glen Canyon obligará a los operadores a reducir los flujos río abajo por primera vez en la presa de 47 años de historia. Los investigadores dicen que el cambio climático podría hacer tales movimientos más comunes en el futuro.
En un precedente nefasto, los operadores de la presa en el río Colorado reducirán la cantidad de agua liberada durante el próximo año desde el lago Powell, un depósito masivo en el oeste de Estados Unidos. El río fluye a través del Gran Cañón, finalmente suministrando a millones de hogares en Las Vegas y grandes granjas de Arizona y California.
La oficina de Recuperación y Previsiones (Bureau of Reclamation EE.UU.) anunció  que reducirá el flujo de la presa de Glen Canyon en un 9% a partir de octubre.
Los propietarios y los agricultores seguirá recibiendo la misma cantidad como lo hacen ahora, pero la decisión destaca la posibilidad de una futura escasez.
Peter Gleick, especialista del agua y clima del Instituto del Agua del Pacífico en Oakland, California. dijo:
 “Veo esto como otra seria advertencia a los usuarios del río Colorado de que nos dirigimos a grandes problemas”
Históricamente, el indómito río Colorado se inundó después de la nieve derretida en las Montañas Rocosas y luego los niveles de agua se redujeron durante el verano.
Dos enormes represas cambiaron ese comportamiento, que regula el río durante todo el año, así como la generación de miles de millones de kilovatios de electricidad.
La Presa de Glen Canyon en el norte de Arizona creó el gran lago Powell en 1966. Y más de 575 kilómetros río abajo, la Presa Hoover, terminado en 1936, que encabeza un depósito llamado Lago Mead, cerca de Las Vegas, Nevada.

Presa de Glen Canyon mn2

Según un acuerdo de 2007 entre los siete estados que utilizan el agua del río Colorado, la Oficina debe mantener una cierta cantidad de agua en los embalses. Ambos embalses, los dos más grandes del país, ahora están medio llenas o vacías, dependiendo de cómo se quiera ver.
“Este es el peor periodo de sequía en 14 años de los últimos cien años”, dijo El Director Regional de la Oficina de Bureau’s Upper ColoradoLarry Walkoviak en un comunicado .
Como consecuencia de la sequía, menos agua ha estado fluyendo desde la cuenca en la parte alta del río Colorado y en el lago Powell. Los flujos en julio fueron sólo el 13% de lo normal, por lo que el lago Powell ha dejado de drenar.
Durante el próximo año operacional, que comienza el 1 de octubre, la oficina liberará sólo 9,23 kilómetros cúbicos de agua en el río, en comparación con los habituales 10,15 kilometros cúbicos. Y con un pequeño río que fluye aguas abajo, los niveles en el Lago Mead se reducirán en un adicional de 2,4 metros. No obstante, el depósito seguirá siendo lo suficientemente alto para la misma cantidad de agua liberada de la presa Hoover como este año.
Rio colorado en EEUU mn2

La imagen ilustra bastante bien la historia, al dar cuenta de cuánto se redujo el lago Mead, la reserva gigante de agua en el río Colorado que se forma gracias a la represa Hoover, en tan sólo tres meses”.

De cara a 2015, sin embargo, hay un 2% de probabilidad de que la presa Hoover tendrá que recortar, de acuerdo con la Oficina de Previsión de 2 años de las condiciones del río y las operaciones de la presa.
 Esas probabilidades subirán al 50% en 2016. Si la presa Hoover aprieta el grifo, algunos usuarios del río Colorado recibirían menos agua que antes, tal como se especifica en el acuerdo de 2007.
A pesar de que corte anunció hoy no afecta a los usuarios de forma inmediata , “que peor presagio que estar debajo de la línea,” dice Tim Barnett, un modelador climático en el Instituto Scripps de Oceanografía, que ha pronosticado frecuente escasez en el Río Colorado en las próximas décadas debido al cambio climático 
“Es bastante aterrador si nos fijamos en las consecuencias económicas”.
usbr.gov,news.sciencemag,veoverde,pnas.org
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2 respuestas a Señal de peligro en el Río Colorado

  1. Dánitza dijo:

    Es bastante aterrador para los países tan siempre organizados.

  2. Santiago B. Tejada dijo:

    Camino a Marte…

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