Estudio revela que el virus del SARS en los murciélagos puede ser transmitido directamente a los humanos


Murcielago herradura Chino indagadores wp
Una década después de que el SARS se extendió por el mundo y mató a más de 750 personas, los científicos han hecho un descubrimiento inquietante: un pariente cercano del virus SARS que vive en murciélagos y probablemente puede infectar directamente a la gente.
El SARS es causado por un germen conocido como un coronavirus. Descubierto por primera vez en 2003 en el sur de China, el SARS llegó a enfermar a más de 8.000 personas en más de dos docenas de países de América del Norte, América del Sur, Europa y Asia, antes de ser contenida.
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Propagación del SARS en el mundo

Los hallazgos crean nuevos temores sobre la aparición de enfermedades como el SARS o síndrome respiratorio agudo severo. El virus se propagó rápidamente de persona a persona en 2003 y tuvo una tasa de mortalidad de al menos 9%. Los temores de una pandemia grave llevado a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a emitir una advertencia de emergencia de viaje.
El hallazgo tiene “enormes consecuencias” para el control de la salud pública, con virus potencialmente pandémicos presentes en este momento, en los murciélagos en China que podrían causar otro brote, dijeron los autores del estudio publicado en la revista Nature.
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Murciélago de herradura chino. Coronavirus del SARS fueron encontrados en una colonia de estos animales en la provincia de Yunnan en el suroeste de China

Peter Daszak, co-autor  de la Alianza Ecosalud, un grupo de investigación con sede en Nueva York, dijo en un comunicado:
“Lo que es peor, no sabemos cuán letal sería este virus si tal brote estalla”
Los murciélagos siempre han sido considerados como el origen del del síndrome respiratorio agudo severo coronavirus (SARS-CoV) brote que mató a cientos de personas en Asia hace 10 años, pero otros virus como el SARS que se encuentraban en los murciélagos carecían de la capacidad genética para “enlazar” a las células humanas para la infección.
El SARS también había sido encontrado en civetas en los mercados de vida silvestre en China, y muchos científicos creían que eran un “huésped intermedio” necesario para el virus del murciélago para lograr mutar de una forma capaz de infectar a los humanos.
“Nuestro trabajo actual muestra que esto no es necesariamente cierto – que hemos encontrado coronavirus SARS-como en murciélagos de herradura chinos que están más estrechamente relacionados con el SARS de humanos y que pueden utilizar el receptor de la células humanas”
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Coronavirus del SARS (SARS-CoV) es causante del síndrome.

“Eso significa que podrían surgir directamente de los murciélagos a los humanos en cualquier lugar que exista contacto con esta especie de murciélago chino, no sólo en los mercados de vida silvestre, donde también se encuentran las civetas.”
Un receptor es una molécula en la superficie de una célula humana que recibe señales químicas a través de  una proteína espiga o proteína de anclaje, en la superficie de un virus – una especie de mecanismo de cerrojo y llave.  Pero no todos los virus tienen la llave para abrir cualquier célula.
Los autores del estudio dijeron que sus hallazgos constituyen la evidencia más fuerte de que el SARS se pudo haber originado en los murciélagos
“Creo que es la hipótesis más probable de cómo surgió el SARS – que los murciélagos llevan virus similares a nuestros nuevos CoVs que  estaban en el mercado, e infectaron a civetas y personas al mismo tiempo”
Los resultados subrayaron la importancia de la continua vigilancia de virus en los murciélagos para identificar anticipadamente lo que podían cruzar a las especies, según el equipo de investigación de China, Australia, Singapur y los Estados Unidos.
“No es raro que los murciélagos sean una fuente de alimento para muchas personas en China y otras partes de Asia, por lo que el riesgo es considerable”.
Los murciélagos de herradura también se utilizan en la medicina china.
El Medio Oriente el  Síndrome Respiratorio Coronavirus (MERS-CoV), apareció por primera vez en septiembre de 2012 y  ha cobrado 62 vidas en todo el mundo, también se cree que se originan en los murciélagos – en Arabia Saudita.
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Coronavirus del Síndrome Respiratorio de Oriente Medio, conocido también por las siglas MERS-CoV

“Nuestro trabajo demuestra que los murciélagos son importantes reservorios naturales de varios virus, incluyendo el MERS y debemos tener más cuidado con la forma en que interactuamos con los murciélagos – dando el espacio natural en su hábitat, conservarlos y evitar su caza y el comercio de murciélagos – esto es bueno para su conservación y bueno para nuestra salud “, dijo Daszak.
Los resultados publicados en la revista Nature se basaron en un análisis genético de muestras del virus tomadas en el transcurso de un año de los miembros de una colonia de murciélagos herradura en la ciudad de Kunming al suroeste de China.  Los investigadores tomaron cientos de muestras de los murciélagos de herradura. Un análisis genético reveló al menos siete cepas diferentes de coronavirus SARS circulando en ese mismo grupo de animales.
Los coronavirus son una gran familia de virus que causan una variedad de enfermedades humanas,  desde el resfriado común hasta el SARS. También causan varias  enfermedades en los animales.
Daszak dijo que el equipo había logrado aislar y cultivar uno de los virus vivos en el laboratorio, que se utilizará para trabajar en una posible vacuna.
“La mayor amenaza para una pandemia ya no es en sí el SARS porque el brote ocurrió y terminó. La mayor amenaza es algo similar al SARS que emerja de la vida silvestre y comience una nueva pandemia de SARS”
“Este trabajo indica que el murciélago es el origen y que el virus se puede transmitir directamente a los seres humanos”, dijo Charles Calisher, virólogo de la Universidad Estatal de Colorado, que no participó en el estudio.
“Esto prácticamente descarta la posibilidad de un huésped intermediario.”
Comentando  el estudio, Sanjaya Senanayake, profesor asociado de medicina en la Universidad Nacional Australiana, dijo que las posibilidades de transmisión de enfermedades directa de los animales a los seres humanos se incrementó a medida que se interactuaba  más en sus hábitats naturales.
“De los más o menos 40 nuevos casos de infección en humanos descubiertos en los últimos 40 años, la mayoría han venido de los animales”
“Esta  convivencia se convierte en un problema a largo plazo para los planificadores de  pandemias.”
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