Geólogos descubren ‘Súper Volcán’ en Utah


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Geólogos de la Universidad Brigham Young ha encontrado evidencias de una de las mayores erupciones volcánicas de la historia que estalló en el propio patio trasero de Utah. 
Este “super volcan” no está activo hoy, pero hace 30 millones de años, más de 5.900 kilómetros cúbicos de magma estallaron durante un período de una semana cerca de un lugar llamado Wah Wah Springs. En comparación, esta erupción fue de aproximadamente 5.000 veces más grande que la erupción del  Monte Santa Helena en 1980.
Si bien hay una variedad de volcanes que asedian de diferentes maneras, las súper erupciones volcánicas son los más grandes que desembocan en grandes calderas. El parque de Yellowstone es los restos de una de esas calderas y  todavía esta vivo y activo.
Sin embargo, los geólogos creen que pueden haber encontrado un “súper volcán” más grande, que sacudió  la zona occidental de Utah  y oriental de Nevada hace 30 millones de años. La erupción es apenas visible a simple vista, pero por debajo y en los alrededores de las formaciones, la evidencia estaba esperando para ser descubierto.

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Geólogos Eric Christiansen y Myron Best en el sitio del descubrimiento


El profesor de geología de la Universidad Brigham Young, Eric Christiansen. dijo:
“Hasta donde sabemos, la erupción de Wah Wah Springs es la mayor erupción volcánica explosiva conocida”
La erupción y el colapso del súper volcán liberó a casi 6.000 kilómetros cuadrados de magma.
 El profesor emérito de geología de la Universidad Brigham Young, Myron Best. dijo:
“Se movió en un paisaje llano cubriendo 12.000 kilómetros cuadrados en el occidente de Utah y el oriental de Nevada. Habría sido una devastación inimaginable y catastrófica para cualquier cosa que viviera dentro de cientos de kilómetros.”
El flujo de magma se extendió más allá de Panguitch y al norte hasta Delta y al sur hasta St. George. A medida que la ceniza se vio envuelta en la corriente en chorro, lo llevaron tan lejos como Nebraska.
“El flujo del magma de esta  erupción explosiva  se extendió por todo el paisaje”
“En el sur de Utah, los depósitos de esta única erupción son 13.000 pies (3,962 mts) de espesor”

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Los dinosaurios ya se habían extinguido durante este período de tiempo, pero lo que mucha gente no sabe es que hace 25 a 30 millones de años, América del Norte fue el hogar de rinocerontes, camellos, tortugas e incluso palmeras. La evidencia de la antigua flora y fauna fue preservada por depósitos volcánicos.
El grupo de investigación, dirigido por Christiansen y profesor emérito Myron Best, midieron el espesor de los depósitos de flujos piroclástico. Utilizaron datación radiométrica,  espectrometría de fluorescencia de rayos X, y el análisis químico de los minerales para verificar que la ceniza volcánica fuera de la misma antigua super-erupción.
A pesar de su enorme tamaño, los super volcanes se han ocultado a la vista por millones de años.
“Los estragos de la erosión y la deformación posterior los han borrado en gran parte del paisaje, pero nuestro trabajo esmerado ha revelado los detalles,”
dijo Christiansen.
“La magnitud de esto requiere años de trabajo y la participación de decenas de estudiantes en la elaboración de esta historia”.
Los super volcanes son diferentes de los más conocidos volcanes “montados” – como el Monte Santa Helena – porque no son tan evidentes a simple vista y que afectan áreas enormes.
Los super volcanes como hemos visto, son algunos de los más grandes edificios volcánicos de la tierra, y sin embargo, no sostienen conos tan altos
“En cambio, en el corazón de un súper volcán, es un colapso de gran magnitud.”

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Estos colapsos en los súper volcanes ocurren con  las erupciones y forman enormes agujeros en el suelo en las mesetas, conocido como calderas.
No mucha gente sabe que todavía existen super volcanes activos hoy. El Parque Nacional de Yellowstone, en Wyoming es el hogar de uno de tamaño similar a la caldera de Wah Wah Springs, que estaba a unas 25 millass de diámetro y 3 millas de profundidad cuando se formó por primera vez. 

Miles de muestras de roca recolectadas más de 30 años en la actualidad residen en el interior de un depósito en la Universidad Brigham Young (BYU) con cajones que se extienden desde el suelo al techo. 

600 estudiantes, 30 veranos de trabajo de campo y una gran cantidad de mapeo y análisis geológico se utilizaron para confirmar la existencia del súper volcán de Utah.
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