Meteorito impacta contra la Luna. “El mayor impacto lunar registrado”


Meteorito impacta la luna Indagadores wp

Un astrónomo español anunció el lunes que había sido testigo del impacto de un meteorito de casi media tonelada en la Luna, convirtiéndose en el mayor impacto de una roca contra la Luna jamás observado hasta ahora.
El raro episodio fue visto por el profesor José María Madiedo,  investigador de la Universidad de Huelva (UHU), en el suroeste de España ,  Los resultados de esta investigación han sido publicados en la prestigiosa revista Montly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS).
“En ese momento fui consciente de que acababa de ser testigo de un acontecimiento extraordinario”
El hallazgo fue posible gracias a dos telescopios del Proyecto MIDAS (Sistema de Detección y Análisis de Impactos en la Luna), desarrollado por José María Madiedo conjuntamente con José Luis Ortiz, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC).
proyecto MIDAS Ubicación observatorios Indagadores wp

El proyecto MIDAS se lleva a cabo desde dos observatorios situados en España. Uno de ellos se encuentra en Sevilla, desde donde operan dos telescopios SC de 14″ y uno de 11″. Desde el Observatorio Astronómico de la Hita, situado en Toledo, opera un telescopio de 40 cm de diámetro. Este instrumental funciona de forma coordinada con el fin de detectar los destellos producidos por el impacto de rocas contra la superficie de la Luna.

Estos impactos los producen rocas que giran alrededor del Sol, que técnicamente se denominan “meteoroides” y que provienen fundamentalmente de cometas y asteroides.
La Tierra posee una atmósfera protectora que evita que la mayoría de los meteoroides que impactan contra ella alcancen el suelo, pero la Luna carece de ese escudo y hasta las rocas más pequeñas pueden chocar contra su superficie y producir un cráter.
Como este tipo de impactos tienen lugar a velocidades de decenas de miles de kilómetros por hora, las rocas se funden y vaporizan instantáneamente en el punto de impacto. Se produce así una brusca elevación de la temperatura, que da lugar un destello que se observa con telescopios en tierra y que presenta una duración media de una fracción de segundo -muy por debajo de los 8 segundos que tardó en extinguirse el brillo del impacto del 11 de septiembre-.
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Una “secuencia” del flash, mostrando el desvanecimiento durante varios segundos. Como se puede ver, es atenuado rápidamente al principio y luego más lentamente, el evento inicial había terminado en una fracción de segundo, pero el  material fundido de salida continúa  brillando durante algún tiempo .

La roca que impactó contra la Luna el 11 de septiembre de 2013 tenía una masa de unos 400 kg y colisionó en la región del Mare Nubium (Mar de las Nubes), una antigua cuenca de lava solidificada con una extensión similar a la de la Península Ibérica. El evento se produjo a las 20:07 UTC (22:07 hora peninsular española), a una velocidad superior a los 61,000 km/h, provocando la vaporización prácticamente instantánea del objeto.

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La súbita elevación de temperatura que se produjo en el punto de impacto produjo un fuerte destello que fue registrado por los telescopios. Fue casi tan brillante como la estrella polar, lo cual habría permitido que cualquier persona que estuviera observando en ese momento a la Luna lo hubiera podido ver incluso sin la ayuda de instrumentos ópticos.
La energía del impacto fue equivalente a la detonación de unas 15 toneladas de TNT. Es, por tanto, al menos 3 veces más potente que el mayor impacto detectado hasta la fecha en la Luna por la NASA y que fue grabado por la agencia espacial estadounidense el 17 de marzo de 2013.
impacto meteorito en la luna 17 marzo 2013 Indagadores wp
El impacto registrado por Madiedo el 11 de septiembre de 2014 habría dado lugar a la formación de un nuevo cráter con un diámetro de unos 40 metros.
Si una roca espacial de este tamaño golpeara a la Tierra, podría crear algunas espectaculares bolas de fuego, pero es probable que no representaría una amenaza para la gente en el suelo, explicaron los investigadores.
Por lo general, los flashes de estos impactos duran sólo una fracción de segundo, pero el punto brillante visto por Madiedo brillaron durante ocho segundos, por lo que es el más larga de destello registrado. 
Desde 2005, el programa de monitoreo de impacto de luna de la NASA ha observado más de 300 impactos de meteorito en la superficie lunar.
“Nuestros telescopios continuarán observando la luna y nuestras cámaras de meteoros continuarán  monitoreando la atmósfera de la Tierra”, dijo Madiedo en un comunicado.
 “De esta manera esperamos poder identificar grupos de rocas que podrían dar lugar a eventos de impacto comunes en ambos cuerpos planetarios. También queremos averiguar la precedencia de estos impactantes cuerpos.”
El equipo de Madiedo calcular  que las rocas de este tamaño podría chocar contra la Tierra alrededor de 10 veces con más frecuencia de lo que se pensaba generalmente .
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2 respuestas a Meteorito impacta contra la Luna. “El mayor impacto lunar registrado”

  1. Gilberto Cervantes Rivera dijo:

    Hola, son el poeta y periodista de Nayarit, México, Gilberto Cervantes Rivera. Creo que la Luna, de la misma forma que el planeta Júpiter, están siendo engordados en su núcleo con meteoritos; nuestro satélite podría arrastrar a su órbita a la Tiierra, si continúa creciendo al ritmo que lo hace. Consideraciones aparte, se está preparando, igual que Júpiter, para que lo habite una civilización como la nuestra o tal vez otras que provienen de otros sistemas solares.

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