Malaria resistente a los medicamentos en Tailandia, amenaza con mortal ‘pesadilla’ global


Científicos luchan por evitar una malaria resistente a los fármacos que podrían poner en peligro la vida de millones de personas. “Nos preocupa que se nos está acabando el tiempo”, dice un científico. Ian NBC News informa de Williams desde el noroeste de Tailandia.
Mae Sot, Tailandia – Portapapeles en la mano, el doctor Francois Nosten caminó hasta una sala de pacientes con malaria. Se detuvoa su paciente de cinco años de edad, Ayemyint Than, que estaba sentado atento y sonrió. La sonrisa le dijo Nosten tanto como sus líneas de gráficos y figuras.

“Está bien”, dijo, dirigiéndose a un hombre mayor, cuyo rostro pálido, ojos hundidos y sin brillo contaba una historia muy diferente. “El quinto día, y él es todavía positivo?” -preguntó otro de los médicos. “Eso no es muy bueno. Significa que él la eliminación del el parásito continua siendo lento, no?”

Ayemyint de 5 años, 
está recibiendo tratamiento para la
malaria en el noroeste de Tailandia.
Para Nosten, era una prueba más de un alarmante aumento en la resistencia a la artemisinina, actualmente el fármaco de primera línea en el tratamiento de la malaria. Él teme que podría ser el inicio de una “pesadilla mundial” en la que millones de personas podrían perder sus vidas.

“Tenemos que vencer esta resistencia, ganar esta carrera y eliminar el parásito antes de que sea demasiado tarde. Ese es nuestro reto ahora”, dijo.

Dijo que la artemisinina debería tomar alrededor de 24 horas para hacer frente al parásito, pero ahora estaba tomando tres o cuatro días en algunos casos. “Vamos a ver pacientes que no respondan más al tratamiento”, advirtió.

Nosten dirige la Unidad de Investigación de la Malaria Shoklo, que forma parte de la Facultad de Medicina Tropical de la Universidad Mahidol de Tailandia.

La unidad cuenta con una cadena de clínicas en ambos lados del río Moi, que marca la frontera porosa entre Tailandia y Myanmar.

Los migrantes cruzan el río Moi, que marca la frontera entre Myanmar y Tailandia.
Nosten estableció la primera en 1986, y desde entonces ha habido una disminución constante en el número total de casos de malaria, pero más recientemente una preocupante aparición de farmacorresistencia.

La primera vez que sonó la alarma en una investigación publicada a principios de este año, después de la aparición de resistencia a los fármacos similares a lo largo de la frontera entre Tailandia Camboya.

Nosten no está seguro de si la resistencia que ha encontrado se ha diseminado desde la frontera con Camboya o es de cosecha propia. De cualquier manera, él está preocupado.

“Esto significa que todos los avances de los últimos 10 a 15 años se perderán”, advirtió. “Ahora la resistencia es aquí, nos preocupa que se nos acaba el tiempo.”

El parásito de la malaria que transmiten los mosquitos infectados de persona a persona – aún mata a unas 655.000 personas al año.

Eso es casi 2.000 al día, sobre todo en África, donde los niños son los más vulnerables.

Si el mundo pierde su fármaco de primera línea, el impacto puede ser devastador.

“El escenario de pesadilla es que la resistencia pueda viajar”, dijo Nosten.

“Sabemos lo que va a pasar en África cuando la resistencia es mala porque hemos estado allí antes, en los años 1990 con cloroquina (otro medicamento contra la malaria) … millones de muertes”, advirtió.

“Debemos evitar que l resistencia de artemisinina llegue a África, pero también tenemos que controlarlo para la gente en Asia, para su futuro”.

Dr. Francois Nosten, derecha, consulta personal, como se conoce a los pacientes de malaria 
en una clínica cerca de Mae Sot, Tailandia.
La resistencia a casi todos los principales fármacos contra la malaria ha comenzado en las regiones fronterizas que han sido el hogar de Nosten durante más de 25 años.

Nadie sabe exactamente por qué, pero la pobreza, conflictos y grandes poblaciones de refugiados y migrantes constantemente en movimiento probablemente juegan un papel importante. Como los falsos medicamentos o no completar correctamente el tratamiento.

En el caso de cloroquina, una vez el fármaco antipalúdico de elección, tardó menos de 20 años de resistencia para la difusión de las fronteras de Tailandia a África.

Estudio: Los mosquitos cambian hábitos para evitar mosquiteros contra la malaria

Nosten está preocupado de que la resistencia de la artemisinina está creciendo mucho más rápido de lo que él había anticipado, con la droga inicialmente no elimina completamente el parásito en más de la mitad de los casos que ve ahora.
“En un principio va después de unos pocos días, y luego vuelve. Vemos que cada vez más ahora”, dijo.

“En 2009, aún teníamos 90% de los pacientes curados. En 2010, se redujo a 60 a 70% “. Ahora es alrededor del 50%, agregó.

Algunos científicos afirman que esto es demasiado alarmista, ya que el parásito eventualmente muere, con un tratamiento más largo y mayor dosis de drogas, pero Nosten ve no hay lugar para la complacencia.

“Tenemos que responder rápidamente, no el próximo año o dentro de tres años. “Es ahora o probablemente será demasiado tarde, dijo.

La Artemisinina proviene de una planta China y es rápida, potente y sin efectos secundarios.

No es de extrañar que ha sido aclamada como una droga, la bala de oro en la lucha mundial contra la malaria.

Lo que hace la resistencia preocupante es que no existe ningún fármaco nuevo listo para reemplazarlo.

Nosten dijo que aunque exiten varios medicamentos en desarrollo, podrían ser cinco a diez años de implementación “si”lo hacen… y no tenemos cinco a 10 años.

La unidad de investigación de la Malaria Shoklo ejecuta sus propios laboratorios, formados por una extensa casa tailandesa en la ciudad fronteriza de Mae Sot, donde equipos de investigadores están trabajando para comprender mejor el parásito y los mosquitos que lo llevan de persona a persona.

Es aquí que Chiara Andolina mantiene los mosquitos que son literalmente criados a mano–de su brazo, que ella se extiende a través de un agujero de malla en un recipiente de las criaturas hambrientas cada tres días.

“Suele alimentar a alrededor de 600 de ellos en una jaula como esta”, dijo.

Por supuesto no son los mosquitos infectados, aunque viéndolos a reposar en su brazo una buena comida no es un espectáculo para los aprensivos.

El científico francés ha pasado la mayor parte de su vida trabajando en el trópico, en un principio con los médico-humanitaria del grupo Médicos Sin Fronteras.

Él cree que está involucrado en una batalla vital – “una carrera contra el paludismo” – como él mismo dice.

Después de tantos años en primera línea de malaria, la batalla se ha vuelto muy personal.Él sueña con eliminar por completo este enemigo astuto pero familiar.

Sin embargo, también sabe que con la aparición de la resistencia a la artemisinina las apuestas nunca han sido mayores.

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